法语中一(yi)(yi)个表达忧虑的(de)说法与头发有关。按照(zhao)字面意(yi)思理解(jie)是(shi)“焦虑使人一(yi)(yi)夜之间(jian)白(bai)了头”。纵观历史长河,多的(de)是(shi)因压力(li)和极度恐惧而一(yi)(yi)夜之间(jian)头发花白(bai)的(de)奇闻轶事。

  据《东(dong)周列(lie)国志(zhi)》所(suo)述,春秋末期著名战略家伍子胥(xu)遭(zao)楚(chu)王追杀时(shi),因(yin)一度难以过关而“一夜(ye)愁白了头”。

  法(fa)国皇后玛丽·安托瓦内特(te)(Marie Antoinette)在1793年10月16日(ri)被送上(shang)断头(tou)(tou)台(tai)的前(qian)夕也一夜(ye)白头(tou)(tou)。

  玛丽(li)·安(an)托瓦内特在处决前(qian)一夜未眠。

  厘清原由

  诚然,上述“一(yi)夜白头”的故事或许有为展(zhan)现(xian)人物性格(ge)而添(tian)加的戏剧效果,但现(xian)当代也不(bu)乏这样(yang)的真实故事。

  例如第(di)二次世界大战期(qi)间(jian)(jian),“一夜白头”的(de)(de)情况确实(shi)出(chu)现在频遭炮弹威胁的(de)(de)士兵身上(shang)。美(mei)国(guo)已故参(can)议员(yuan)约翰·麦凯恩(en)(John McCain)在战争(zheng)期(qi)间(jian)(jian)被俘虏,饱受折磨(mo),一夜之间(jian)(jian)苍老了许多。

  即使(shi)不拄拐(guai)杖,我们(men)也可以(yi)从时年 36 岁的(de)约翰·麦凯恩花白的(de)头发看出,这位与尼克松总(zong)统(tong)握手的(de)美国(guo)中尉在战争中饱受牢狱之苦。

  虽然“一夜(ye)白头”的(de)故事更多还(hai)是(shi)被(bei)当(dang)作趣闻(wen)流传,但哈佛大(da)学(xue)许雅婕团队最近证实(shi),人的(de)确(que)可能在(zai)一夜(ye)之间“白发苍(cang)(cang)苍(cang)(cang)”。

  团队成员连续三天向(xiang)黑(hei)色(se)(se)(se)的(de)(de)小(xiao)鼠体内(nei)注射引起剧烈(lie)疼痛的(de)(de)物质,目的(de)(de)是在黑(hei)色(se)(se)(se)小(xiao)鼠体内(nei)模(mo)拟(ni)人(ren)类“压力山大(da)”的(de)(de)情形。两周(zhou)后(hou),黑(hei)色(se)(se)(se)小(xiao)鼠的(de)(de)毛发出现了大(da)块白斑。

  但就算(suan)压力再(zai)大,焦虑的(de)情绪(xu)为何能在短时间(jian)染白毛发?带着(zhe)这个疑惑,许教授和(he)同(tong)事(shi)展(zhan)开了研究。

  无懈可击的不在场证(zheng)明

  研究一夜白头先得(de)明白头发(fa)有颜色的原(yuan)因(yin)。

  “每根(gen)头(tou)发(fa)的(de)根(gen)部都有(you)一个(ge)毛囊,里面含有(you)毛发(fa)生长(zhang)的(de)细胞,”许雅(ya)婕解释(shi)道,“其中的(de)黑色素细胞会源源不断地生成‘染料’,在头(tou)发(fa)生长(zhang)的(de)过程中逐渐(jian)上色。”自然而然地出(chu)现白头(tou)发(fa)是因为黑色素细胞凋(diao)亡(wang)了。

  这时就需要(yao)重新(xin)生成毛囊(nang),分泌新(xin)的(de)黑色(se)素细胞(bao)。然而,色(se)素干细胞(bao)的(de)数量是有限的(de)。随着(zhe)年纪的(de)增长,它们逐渐(jian)减少(shao),头发也(ye)随之渐(jian)渐(jian)花白。

  研(yan)究(jiu)人员认为(wei),巨大的(de)(de)压力会加快(kuai)这一进程。怎么加快(kuai)的(de)(de)?长(zhang)久(jiu)以来(lai),人们都认为(wei)是免疫(yi)系统在“作(zuo)祟”。尽管免疫(yi)系统给人的(de)(de)印象是“抵挡如细菌、病毒等外(wai)来(lai)者(zhe)的(de)(de)卫士”,但某些(xie)时(shi)候(hou)它也会“热心过头”,进而攻击人体自身的(de)(de)细胞(bao)。

  所以(yi)研究人(ren)员猜测,在(zai)压力(li)暴增的(de)情(qing)况下,免疫(yi)系(xi)统“发(fa)疯似地大肆屠杀”黑色(se)素细胞。但奇怪的(de)是,这位“嫌(xian)疑犯(fan)”拥有无懈可击的(de)不(bu)在(zai)场(chang)证明。研究人(ren)员在(zai)免疫(yi)系(xi)统被抑制(zhi)的(de)小(xiao)鼠体(ti)内模拟压力(li)剧(ju)增的(de)环(huan)境(jing),它们的(de)皮毛还是变白(bai)了!

  当场抓(zhua)获嫌犯

  这(zhei)该如何是好?苦于没有(you)新的嫌疑犯(fan),许雅婕团队(dui)决意从“凶(xiong)器(qi)”入手(shou)。“有(you)两种可能性,”许雅婕列(lie)举道,“一是皮质醇,二是去甲肾上腺素。”一旦出现压(ya)力(li),人体会大(da)量分泌这(zhei)两种激(ji)素,以应对潜在的威胁。

  皮质醇的作用机制

  比如,皮(pi)质醇通(tong)过(guo)分(fen)解(jie)脂(zhi)肪、释放血液中大量的糖分(fen)供给(ji)肌肉能量,“充满电”的肌肉于是做好(hao)逃跑(pao)或应对的准备(bei)。

  但是(shi),假(jia)如皮质(zhi)(zhi)醇(chun)分泌过多,则有可(ke)能引起(qi)骨质(zhi)(zhi)疏松和心血管疾病(bing)等。那么,过多的皮质(zhi)(zhi)醇(chun)还会消(xiao)灭黑色(se)素(su)细胞吗?

  研究人(ren)员对无法生成(cheng)皮质醇的实验(yan)鼠(shu)(shu)施压(ya),它(ta)们的毛发(fa)(fa)依旧(jiu)变为灰白。由此,“凶器”不(bu)言而喻,正是去甲肾上腺素!在(zai)实验(yan)过程(cheng)中,研究人(ren)员抑(yi)制(zhi)了小鼠(shu)(shu)体内去甲肾上腺素的合成(cheng)和(he)分泌后,压(ya)力(li)对它(ta)们的毛发(fa)(fa)不(bu)再有任何(he)影响!

  只不过,去甲(jia)肾上腺(xian)素本身就(jiu)是(shi)一种“化学信(xin)使”,参与(yu)身体内多个(ge)生(sheng)物进程(cheng)。因而,这(zhei)件“凶(xiong)器”并未直接指明“真(zhen)凶(xiong)”。而在接连测试(shi)去甲(jia)肾上腺(xian)素参与(yu)的各个(ge)进程(cheng)后,“真(zhen)凶(xiong)”交(jiao)感神经系统终于浮出水面。

  交(jiao)感(gan)(gan)神经(jing)系统遍布全(quan)身,对个体生存(cun)起到至关重要的(de)作用。当机体承受压力(li)时,交(jiao)感(gan)(gan)神经(jing)系统主要通过去甲肾上腺素来活化各个器官,比如加快心跳、升高血压以(yi)确(que)保肌肉得到充足(zu)供氧,同时促进(jin)排汗(han)使机体降温,从而更(geng)好地应对强(qiang)体力(li)消耗。

  这个(ge)真凶让研究人员(yuan)大感(gan)意外(wai)! “通(tong)常来说,交感(gan)神经系统的(de)举动都是(shi)对身体有(you)益(yi)的(de),”许雅婕指出,“这是(shi)我们(men)首次发(fa)现它还能带来有(you)害作(zuo)用。”

  虽说交感神经(jing)系统对(dui)机体的(de)生存至关重要,但它的(de)“罪行(xing)”却是证(zheng)据(ju)确凿(zao),因(yin)为研究人员可(ke)是将它抓(zhua)了个(ge)现行(xing),并旁观了整个(ge)“犯罪过程”!

  有趣(qu)的副作(zuo)用

  研(yan)究人(ren)员发现(xian),当压(ya)力倍增时(shi),分泌过量的去(qu)甲肾(shen)上(shang)腺(xian)素(su)还能激活(huo)(huo)色(se)(se)素(su)干细胞(bao)!过度活(huo)(huo)跃的干细胞(bao)成批离开(kai),前去(qu)制造毛发,过早地耗(hao)尽了黑色(se)(se)素(su)的储(chu)备(bei)。

  “我们实验所用(yong)的老鼠(shu)在接连三天持续的压力(li)刺激下(xia),只留下(xia)了一(yi)个(ge)色素干细胞(bao),而此时它们的毛发已逐渐斑白。”许雅婕解(jie)释道(dao)。

  所以,一夜白头的罪魁祸首及作(zuo)案凶(xiong)器都找到了。这就结案了吗?不,我(wo)(wo)们(men)还需厘清(qing)“作(zuo)案动机”。为(wei)何换来一头白发可以帮(bang)助(zhu)我(wo)(wo)们(men)减轻压力呢?

  许(xu)雅(ya)婕认为,头发变(bian)(bian)白(bai)实际上是交感神(shen)经系统处理压力时(shi)产生的(de)(de)副作用:“如章(zhang)鱼、变(bian)(bian)色龙等具备快速变(bian)(bian)色能力的(de)(de)物(wu)种,它们体内的(de)(de)色素细(xi)胞会(hui)在(zai)神(shen)经系统的(de)(de)作用下(xia)被激活。或许(xu)哺(bu)乳动物(wu)的(de)(de)祖先(xian)也曾拥有掌控皮毛(mao)颜色的(de)(de)能力,现如今只有黑(hei)色素细(xi)胞仍对神(shen)经系统释放的(de)(de)激素十分敏感。一(yi)旦(dan)激素分泌过量(liang),这些细(xi)胞就会(hui)被意外激活。”

  警惕烦恼!

  头发花白不(bu)会(hui)带来生命危险,因而(er)在进化过(guo)程中,这(zhei)个小(xiao)缺陷也被保留了(le)下来。在部分研究人员看(kan)来,头发一(yi)夜花白或许还会(hui)带来意(yi)想不(bu)到的好(hao)处。实(shi)际上,面对压力(li),头发也不(bu)会(hui)真的一(yi)夜变白,这(zhei)是(shi)一(yi)个持续数月(yue)的缓慢(man)过(guo)程。

  那么,日常(chang)的(de)烦恼(nao)会(hui)(hui)不会(hui)(hui)让(rang)头发变白呢?可(ke)以通过(guo)服用药物(wu)来干(gan)预吗(ma)?参与骨骼、重要脏器、免(mian)疫系统的(de)细(xi)胞更新的(de)其他(ta)干(gan)细(xi)胞会(hui)(hui)因压(ya)力而耗尽吗(ma)?压(ya)力会(hui)(hui)不会(hui)(hui)导致早衰?这都是研究人员之后(hou)探索(suo)的(de)重点。

  在等待(dai)更(geng)为详尽的(de)解释之前,给你一个建(jian)议(yi):当(dang)你发(fa)现(xian)第一根白(bai)发(fa)时,大口深呼吸,放松心情,这(zhei)或许可以避免长出更(geng)多的(de)白(bai)头发(fa)!