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  文(wen)/克雷格

  来源:新智元(yuan)(AI_era)

  【新智元导读】华为接下来的动作可能是这家公司在AI领域最大的投入:发布华为云数据中心AI芯片,并跟国际巨头达成合作;推出类似TensorFlow、Caffe、PaddlePaddle的深度学习开源框架,同时推出跨终端、私有云、公有云等平台的AI算法模型一整套部署方案,一旦这些付诸实施,将是华为在AI时代的一个重要转折点。

  华为近年来最大(da)的动作将在10月份揭晓(xiao)。

  新智元获悉,外媒The Information经常曝光的(de)华(hua)为秘密行动“达芬奇计划(也叫D计划)”,将在10月(yue)10日的(de)华(hua)为全(quan)连接(HC)大会(hui)上揭开(kai)最(zui)终答案,其中包括两项重(zhong)要的(de)发布:

  ●华为云数据中心AI芯片(pian),并(bing)且将跟国际巨头达成(cheng)合作。

  ●推出类似TensorFlow、Caffe、PaddlePaddle的深度(du)学(xue)习开源框(kuang)架,并(bing)推出跨(kua)终端、私有(you)(you)云(yun)、公有(you)(you)云(yun)等平台的AI算法模型一整套部署方案。

  如果(guo)这次华(hua)为全(quan)连接大会上的(de)动作一一实现,那将是华(hua)为近年(nian)来在AI上的(de)最大动作,也是华(hua)为继从面向(xiang)(xiang)运营商到(dao)面向(xiang)(xiang)移动互联转型(xing)后的(de)一次最大转型(xing),意(yi)义重大。

  每年投入10亿美元,自研数据中心AI芯片即将横空出世

  今年(nian)7月,The Information首先曝光了华(hua)为(wei)的(de)(de)(de)“达芬奇(qi)计划(D计划)”,这项计划的(de)(de)(de)内容(rong)包括为(wei)数据(ju)中(zhong)心开发新的(de)(de)(de)华(hua)为(wei)AI芯片,能(neng)够支持云(yun)中(zhong)的(de)(de)(de)语音(yin)和图像(xiang)识别(bie)等应用,这被(bei)认为(wei)是华(hua)为(wei)涉足竞争激烈的(de)(de)(de)人工智能(neng)市场的(de)(de)(de)第一关(guan)。

  知情人士向透露,华为已经生产(chan)出(chu)了(le)新AI芯片的商业样品,这款(kuan)芯片有(you)望发挥与英伟达芯片类似的作用(yong)。

  尽管(guan)这款AI芯片(pian)还要等(deng)到10月份(fen)的(de)华为全连接(jie)大会上正式亮相,但过去几个月,华为高管(guan)一直在向微软推(tui)荐。与其他云(yun)服务提供商一样,微软也(ye)在使用英(ying)伟达的(de)芯片(pian)开发人工智能(neng),比如Cortana和Bing中的(de)语音和面部(bu)识(shi)别功(gong)能(neng)。

  据一位知情人士透露,有(you)专(zhuan)门(men)的华(hua)为工(gong)程(cheng)师(shi)正在(zai)研发芯片上运(yun)行(xing)的软(ruan)(ruan)件(jian)(jian),以(yi)(yi)达(da)到(dao)微软(ruan)(ruan)的标准。工(gong)程(cheng)师(shi)们还(hai)在(zai)新的华(hua)为芯片上运(yun)行(xing)微软(ruan)(ruan)的算法(fa),如Bing搜(sou)索引擎的语音识(shi)别软(ruan)(ruan)件(jian)(jian),以(yi)(yi)进行(xing)测(ce)试。

  如(ru)果能得到微软的(de)支(zhi)持,这(zhei)将是华为拥抱AI并领先其(qi)他科技巨头的(de)重(zhong)要(yao)一(yi)步。

  华为(wei)这个(ge)雄(xiong)心勃勃的计划受到了来(lai)自华为(wei)高层的关注。

  The Information称,执行领(ling)导“达芬奇计划”的是(shi)华(hua)为(wei)副董事长徐直(zhi)军,华(hua)为(wei)旗(qi)下IC设计公(gong)司(si)海思董事长。同(tong)时,在华(hua)为(wei)总部(bu)的月度会议上(shang),也有一大帮负责研发的高管们通常会讨论(lun)他们与AI相关的具体工作,并报(bao)告各自的进展情况。

徐直军

徐(xu)直军(jun)

  在(zai)两年(nian)前(qian),华为高管之一郭(guo)平表(biao)示,公司每年(nian)至(zhi)少拿出10亿美元的(de)研发预算,用于(yu)与数据(ju)中心相关的(de)投(tou)入。

  华为将推深度学习开源框架,打通跨平台开发体系

  只有芯片提供底层(ceng)算力还不够,重要(yao)的是开发。

  目前(qian)绝大部(bu)分开发者都要经历云端(duan)训练、终端(duan)部(bu)署的过(guo)程,这个过(guo)程中普(pu)遍会遇(yu)到一个问题(ti):云服务(wu)(wu)平台(tai)(tai)不卖终端(duan)芯片(pian),卖终端(duan)芯片(pian)的平台(tai)(tai)不提供云计算服务(wu)(wu)。

  因此,这种(zhong)割裂的环节(jie)让(rang)开发者浪费了(le)大量的时间(jian)和(he)精力(li)以及财力(li)在训(xun)练和(he)部署之间(jian)。

  目前,已经有(you)些厂商看到这种问题,谷歌云(yun)在(zai)(zai)今年7月推出推出用(yong)于边缘计算的Edge TPU,作(zuo)为Cloud TPU的补(bu)充,用(yong)户可(ke)以(yi)在(zai)(zai)云(yun)上(shang)(shang)构建和训(xun)练ML模(mo)型,然后通过Edge TPU硬件加速器在(zai)(zai)Cloud IoT Edge设备上(shang)(shang)运行这些模(mo)型,这在(zai)(zai)某种程度上(shang)(shang)降低了(le)开发者的成本。

Edge TPU

Edge TPU

  如(ru)果能出现一套框架,让手机(ji)、公有(you)云(yun)、私(si)有(you)云(yun)、边缘计(ji)算等(deng)不同平台的AI应用(yong)应用(yong)一次调校就能部署,将会比(bi)Edge TPU更有(you)效率。

  华(hua)为走了大胆的一步(bu)。

  尽管有TensorFlow、Caffe以及百度的(de)PaddlePaddle在(zai)前(qian),并且TensorFlow大(da)有一家独大(da)的(de)势头,但是华为打造(zao)一整套(tao)软硬(ying)件统一框架,从底层算法到应用,从训练到部(bu)署,从云端到终(zhong)端完全打通(tong),大(da)有一统江湖的(de)野心。

  华为有这个实力吗?

  8月底(di),华为(wei)云推(tui)出了一款GPU共享型高性能AI容(rong)器(qi),容(rong)器(qi)是(shi)业界主(zhu)流AI计算(suan)框架(jia)(如Tensorflow、Caffe)的核心引擎,华为(wei)云AI容(rong)器(qi)支持Tensorflow、Caffe等主(zhu)流深度学习框架(jia),并在华为(wei)云EI的深度学习、推(tui)理平台(tai)、人(ren)脸/图像/文字识别等多个服务得(de)到广泛应用与验证。

华为云AI容器

华(hua)为云(yun)AI容器

  华(hua)为(wei)云还面向(xiang)企(qi)业用(yong)户打造了智能边(bian)缘平台,以(yi)“云+边(bian)+端+联接”的优势打造全栈智能架构(gou)。

  在(zai)移动终(zhong)端上(shang)(shang),华为(wei)HiAI移动计(ji)算平台已(yi)经开放(fang)三层(ceng)能力:云端能力、侧端应(ying)用(yong)能力和侧端芯片(pian)能力,随着上(shang)(shang)月底麒麟980芯片(pian)发布,以NPU为(wei)核心,升级版的(de)HiAI计(ji)算平台将被整(zheng)合到华为(wei)的(de)一整(zheng)套开发框架中,构建更强大的(de)移动AI生态。

  转型AI,+智能,华为的又一次重大转型

  在(zai)押宝移动互(hu)联网之前,华为是一家面(mian)向(xiang)运营商的(de)B端企业(ye),随着消费(fei)者BG的(de)设(she)立,华为从To B的(de)基因(yin)中浴火重生,把手机业(ye)务做到了(le)出货量全(quan)球第二。

2018年第二季度智能手机出货量(图据IDC)

2018年第二季度智能(neng)手机出货(huo)量(图据(ju)IDC)

  这次自研(yan)数据(ju)中心(xin)AI芯片、推出一(yi)(yi)整套开发(fa)者框架(jia),可谓是华为在(zai)AI时代的一(yi)(yi)个重要转(zhuan)折点(dian),如果转(zhuan)型成(cheng)功,华为将建立起从底层算(suan)力到框架(jia)再到应用层、硬件(jian)终端全方(fang)位(wei)的生态(tai)体(ti)系,一(yi)(yi)个巨大的AI超级新(xin)星正(zheng)在(zai)快速进化。

  除了为自身企业(ye)构筑技术(shu)护城河,华(hua)为的AI芯片和(he)整套(tao)开发者(zhe)框架这(zhei)些重(zhong)磅产品将影响(xiang)到产业(ye)格局,进一步降低行业(ye)使用(yong)AI的门槛(jian),华(hua)为云BU总(zong)裁(cai)郑叶来把这(zhei)种趋(qu)势总(zong)结为“普惠AI”,让AI 应用(yong)于各(ge)行各(ge)业(ye)的行业(ye)实践(jian),让AI高(gao)而不(bu)贵,让大家用(yong)得起、用(yong)得好、用(yong)得放心。

  李飞(fei)(fei)飞(fei)(fei)一直(zhi)推(tui)动AI 4 All,提(ti)出“让(rang)人(ren)工(gong)智能民主化”的(de)观点,李飞(fei)(fei)飞(fei)(fei)在谷歌云时也推(tui)出AutoML,降低进入(ru)开发(fa)者(zhe)使用人(ren)工(gong)智能技术(shu)的(de)门槛。

  AI普(pu)(pu)及是技术的(de)趋势,普(pu)(pu)及AI是大(da)公司的(de)远见。AI适用于大(da)部分的(de)经济活动,将会让众(zhong)多(duo)的(de)行业在(zai)效率上产生倍增效应。从这个(ge)角度上讲,华为云的(de)“普(pu)(pu)惠AI”是战略性的(de)选(xuan)择(ze),也是正确(que)的(de)选(xuan)择(ze),

  不过(guo),从To B成功(gong)做到(dao)To C并不代表能成功(gong)To D(Developer),在谷歌、英伟达等(deng)企业(ye)已经建立起(qi)相对完整的生态体(ti)系(xi)和用(yong)户体(ti)验的情(qing)况(kuang)下(xia),华为(wei)能否打(da)开一片新天地?

  天佑华为。