成排线状鞭毛导致新生物拥有“毛茸茸”的外观图片来源:趣味科学网成排线状鞭毛导致新生物拥有“毛茸茸”的外观图片来源:趣味科学网

  

  11月21日电 (记者刘(liu)霞)真核(he)(he)生(sheng)物通(tong)常分(fen)为植物、动物、真菌和(he)被称为原(yuan)生(sheng)生(sheng)物的(de)(de)微小多细胞生(sheng)物4个界,涵(han)盖了地球(qiu)上找到(dao)的(de)(de)几乎所有真核(he)(he)生(sheng)物。但加拿大新斯(si)科舍省达尔豪斯(si)大学(xue)的(de)(de)研究人员近日在(zai)英国《自然》网站上发文称,他们发现了生(sheng)命(ming)之(zhi)树上的(de)(de)新分(fen)支——一(yi)种以前(qian)未(wei)知的(de)(de)新型真核(he)(he)生(sheng)物,或许应该使其所在(zai)的(de)(de)“门”升(sheng)级为新的(de)(de)“界”。

  该论(lun)文描述了(le)两种生物(wu),一(yi)种是在(zai)新斯科(ke)舍省新发掘出来的(de)(de),另外(wai)一(yi)种是在(zai)1988年发现的(de)(de)一(yi)种生物(wu)。经过DNA分析(xi)发现,它们(men)与其(qi)他真核生物(wu)的(de)(de)区别比(bi)以前认(ren)为的(de)(de)更大。

  研究人(ren)(ren)员(yuan)将新发现的(de)生物称为Hemimastix Kukwesjijk,以(yi)当地米克马克人(ren)(ren)神话中一(yi)个贪婪(lan)的(de)多毛食人(ren)(ren)魔命名。从(cong)外观上看,新生物拥有一(yi)个椭(tuo)圆形的(de)身(shen)体(ti),周(zhou)围(wei)是成排(pai)的(de)线(xian)状(zhuang)鞭毛。通过(guo)扫描(miao)电子(zi)显微镜3D放大观察,这种生物有点(dian)类似毛状(zhuang)南瓜(gua)种子(zi)。

  研究负责(ze)人(ren)之一扬娜·埃(ai)格(ge)利特(te)说:“它们看起来(lai)有(you)点(dian)笨(ben)拙,像纤毛(mao)虫,但游(you)泳的方式不太协(xie)调。”

  据(ju)悉(xi),埃格利特在新(xin)斯科舍省的(de)一条小(xiao)径上徒步(bu)旅行时发现了(le)新(xin)生物的(de)样本,并收集了(le)一些泥土。几周后,在给土壤补水并在显(xian)微镜下观察之后,她(ta)意识(shi)到新(xin)生物的(de)运动方(fang)式很(hen)罕见(jian),于是(shi)进行了(le)深入研究。

  研究团队使用单细胞转录组学技术(shu),对新生物(wu)(wu)(wu)的单个(ge)(ge)细胞做了(le)研究,观察了(le)信使RNA分(fen)子的活(huo)性,这(zhei)些分(fen)子会在数(shu)百个(ge)(ge)基因之(zhi)间传(chuan)递信息。通过遗(yi)传(chuan)测序,揭示了(le)新生物(wu)(wu)(wu)与其他真核生物(wu)(wu)(wu)的不同之(zhi)处(chu)。

  该研究首席作者(zhe)、达尔(er)豪斯大学生(sheng)物学教(jiao)授阿(a)拉斯泰尔(er)·辛普森(sen)说:“它是生(sheng)命之树(shu)的(de)(de)(de)一(yi)个分支,可能已经分离超过十亿年,我们(men)没有(you)任何有(you)关它的(de)(de)(de)信息。它开(kai)启了一(yi)扇新的(de)(de)(de)大门,有(you)助人们(men)了解复(fu)杂细胞(bao)的(de)(de)(de)进化以及它们(men)的(de)(de)(de)古老起源。”