美国科学家说,如(ru)果(guo)你(ni)想知道一个人愿意排(pai)队(dui)多久(jiu)购买一份新出的热门礼(li)物,那么你(ni)可能会在(zai)指导动物通常如(ru)何寻找食(shi)物及其他奖励的生(sheng)物规则中找到答案。

  约翰斯(si)·霍(huo)普(pu)金斯(si)大学的(de)研究人员报告说,在人群中(zhong)开展(zhan)的(de)一项新研究肯定了被称为“最(zui)佳觅食”的(de)理论(lun)。该理论(lun)认为动物(wu)天生就会(hui)根据(ju)奖励(li)本身(shen)的(de)价值以(yi)及获(huo)得奖励(li)所(suo)花费的(de)时间和精力等(deng)因(yin)素最(zui)大程度(du)地(di)获(huo)取奖励(li)。他(ta)们(men)还发现(xian),奖励(li)越丰厚,人们(men)会(hui)越快去(qu)争取。换句话说,如果那件礼物(wu)真的(de)很(hen)重要(yao),那么(me)你不(bu)仅会(hui)花更(geng)多的(de)钱,而且可能会(hui)急(ji)于抢(qiang)先一步买(mai)到它(ta)。

  该研(yan)究(jiu)发表在日前出版的美(mei)国(guo)《国(guo)家科学院(yuan)院(yuan)刊(kan)》上。

  “因为(wei)(wei)使最佳觅(mi)食最大化(hua)的动(dong)物一(yi)(yi)般活得更长而且更‘健康’,支持(chi)这(zhei)种行(xing)为(wei)(wei)的特(te)性在进化(hua)中高(gao)度保守,所以很可能为(wei)(wei)人类和其他动(dong)物的行(xing)为(wei)(wei)提(ti)供了信(xin)息。”该校医(yi)学院生物医(yi)学工程教授(shou)Reza Shadmehr表示,“我(wo)(wo)们(men)相信(xin),动(dong)物转向下一(yi)(yi)个奖励的速(su)度——我(wo)(wo)们(men)称之为(wei)(wei)‘活力’,也与人类的这(zhei)一(yi)(yi)原(yuan)则相关。”

  为了(le)研究人(ren)(ren)们(men)的(de)(de)(de)(de)“活力(li)”,Shadmehr及其(qi)同事在92个人(ren)(ren)观看(kan)电脑屏幕上的(de)(de)(de)(de)图像时跟踪了(le)其(qi)眼睛(jing)运动(dong)的(de)(de)(de)(de)速度和方向。分析眼球在物体之间的(de)(de)(de)(de)快(kuai)速运动(dong)(被称为“扫(sao)视”)是(shi)一(yi)种研究奖励系统(tong)的(de)(de)(de)(de)常用(yong)模型(xing),因为大量的(de)(de)(de)(de)扫(sao)视(平均(jun)每(mei)秒(miao)2.5次)提(ti)供了(le)关于人(ren)(ren)类天(tian)生偏好的(de)(de)(de)(de)大量信息。

  科学家在电脑屏幕上将人(ren)脸图像(xiang)作(zuo)为高价值的(de)“奖(jiang)励”,而将无生命物(wu)体(例如门)作(zuo)为位(wei)于屏幕上不同(tong)位(wei)置的(de)低价值奖(jiang)励。他们跟踪研究了参与者将焦点(dian)从一个物(wu)体转移(yi)到另一个物(wu)体的(de)速度,以(yi)及(ji)保(bao)持凝(ning)视物(wu)体或面部的(de)时间(jian)。

  在(zai)(zai)92名研究(jiu)参与(yu)者中还(hai)有一(yi)个包括16个人的(de)小组(zu),其间,科学家控(kong)制了该组(zu)受试者观看人脸图像的(de)时间。随着凝视时间的(de)减少,参与(yu)者在(zai)(zai)面部图像之间移动眼睛(jing)的(de)平均速(su)度也(ye)更快。

  “对我们(men)(men)来说,这个实验在人类中证实了我们(men)(men)作为动物(wu)的最佳(jia)觅食模(mo)型,该模(mo)型显示,在环境丰富(fu)时(即脸(lian)更多),动物(wu)往(wang)往(wang)会在不同奖励之间(jian)更快地移动。”Shadmehr说。

  在(zai)(zai)(zai)另(ling)一(yi)项实验中,科学(xue)家在(zai)(zai)(zai)屏幕上显示(shi)了两(liang)个图像,其可(ke)能是(shi)一(yi)张脸(lian)或是(shi)一(yi)个无生(sheng)命(ming)的(de)物体。当科学(xue)家展示(shi)更多的(de)脸(lian)的(de)图像时,参(can)与者花(hua)费更少的(de)时间(jian)凝(ning)视(shi)一(yi)个人的(de)脸(lian),花(hua)费更多的(de)时间(jian)在(zai)(zai)(zai)脸(lian)之间(jian)移动他们的(de)眼睛。

  “这就告诉我们,当环境丰富时,参与者不仅(jin)在(zai)奖励之(zhi)间(jian)快速(su)移动,而且花费更少的时间(jian)专注于每个奖励。”Shadmehr表示(shi)。

  令研(yan)究(jiu)人员惊讶的是,有一(yi)项实验的结果与(yu)(yu)目(mu)前的奖励和努力(li)理论不符。在屏幕上(shang)向参(can)与(yu)(yu)者(zhe)(zhe)显示一(yi)系列距(ju)离更远的图像后(hou),参(can)与(yu)(yu)者(zhe)(zhe)需要更密集地移动眼睛以看清(qing)每个(ge)图像。换句(ju)话说,他们必须花更多的精力(li)获得奖励。

  传统观念认为,在(zai)困难(nan)的(de)(de)(de)环境中,动(dong)(dong)物应该保存自己的(de)(de)(de)能量,并且更(geng)加缓慢地移向奖励。但事(shi)实(shi)恰(qia)恰(qia)相反。参与者花(hua)费更(geng)多的(de)(de)(de)努力获得(de)他们(men)的(de)(de)(de)奖励——他们(men)在(zai)放置更(geng)远(yuan)的(de)(de)(de)任何类型图像(xiang)之间移动(dong)(dong)眼睛的(de)(de)(de)速(su)度(du)是距离(li)更(geng)近(jin)图像(xiang)移动(dong)(dong)速(su)度(du)的(de)(de)(de)两倍。

  Shadmehr推测,该意外结果可(ke)以(yi)通过理解(jie)一些人如何评价某(mou)些奖(jiang)励(li)(li)(li)的(de)变化加以(yi)解(jie)释:“以(yi)前为(wei)获(huo)得(de)奖(jiang)励(li)(li)(li)而付出的(de)大量努力可(ke)能会(hui)使该奖(jiang)励(li)(li)(li)看(kan)起来(lai)更有(you)价值,我们因此(ci)会(hui)花费更多精力来(lai)获(huo)得(de)奖(jiang)励(li)(li)(li)。”

  理解活力原则也可以让科学家了(le)解人类运动(dong)和认(ren)知之(zhi)间(jian)的(de)联系,例如帕金(jin)森氏症(一种影响运动(dong)和记忆的(de)神经系统(tong)疾病(bing))以及抑郁症(其特点(dian)是运动(dong)缓(huan)慢以及悲伤(shang)等(deng)情绪问题)。

  Shadmehr认为,理解活力(li)可(ke)以(yi)(yi)促进对经(jing)济理论的理解,这实质上是人们如何做出价值选(xuan)(xuan)择:“我(wo)们决定偏好和选(xuan)(xuan)择的方式可(ke)以(yi)(yi)部分(fen)通过衡(heng)量先(xian)天(tian)活力(li)加(jia)以(yi)(yi)评估(gu)。”