让(rang)最令(ling)人震撼(han)的史前生(sheng)物(wu)复活,科(ke)(ke)学家(jia)已(yi)看到(dao)曙(shu)光(guang)。究竟是(shi)克隆猛(meng)犸(ma),还是(shi)把猛(meng)犸(ma)基(ji)因转入大象里,来看疯(feng)狂科(ke)(ke)学家(jia)们如何“复活”猛(meng)犸(ma)。

  在(zai)所有的已(yi)灭绝动物中(zhong),除了(le)恐(kong)龙,最为人知的恐(kong)怕就是猛(meng)(meng)犸象,它的受(shou)欢迎程(cheng)度可算作(zuo)冰河时期的大熊猫。巨(ju)大的象牙和(he)长毛让人过目不忘,在(zai)很多(duo)艺(yi)术作(zuo)品中(zhong),最后一批幸(xing)存的猛(meng)(meng)犸阔步(bu)走(zou)(zou)在(zai)寒冷的西伯(bo)利亚(ya)苔原(yuan)上(shang),雄壮中(zhong)透着一股悲凉。如今,基(ji)因编辑技(ji)术带给了(le)科(ke)学家“复(fu)活”古(gu)生物的希(xi)望,可真正复(fu)活猛(meng)(meng)犸象,还有很长的路要走(zou)(zou)。  

▲猛犸象是最受欢迎的古生物之一。(来源:New York Post)

▲猛犸象(xiang)是最受欢(huan)迎(ying)的古(gu)生物之一。(来源:New York Post)

  猛犸灭绝的原因难以确定

  假如猛犸会(hui)说(shuo)(shuo)话,它可能会(hui)说(shuo)(shuo),“我不想知道(dao)自(zi)己(ji)是怎么来的(de),我就(jiu)想知道(dao)自(zi)己(ji)是怎么没的(de)。”这剧(ju)小品中(zhong)的(de)台词,很(hen)适合(he)来形容猛犸象的(de)研究(jiu)现(xian)状。科(ke)学家们已经(jing)开始(shi)通(tong)过各种生物(wu)技(ji)术试图“复活”猛犸,而对于猛犸灭绝的(de)真(zhen)正原因却(que)无法定论。

  猛犸(ma)(ma)象(xiang)(xiang)有很长(zhang)的演化(hua)历史,它(ta)们(men)的祖先南非(fei)猛犸(ma)(ma)象(xiang)(xiang)在(zai)300万(wan)(wan)年(nian)(nian)前离开非(fei)洲(zhou)(zhou)向(xiang)北(bei)迁移,最(zui)终(zhong)遍布欧亚(ya)大(da)陆,成(cheng)为更(geng)新(xin)世(shi)中(zhong)后(hou)期地球分布最(zui)广的陆地哺(bu)乳动物(wu)(wu)。今(jin)天(tian)人们(men)一般说的猛犸(ma)(ma)象(xiang)(xiang)是指真猛犸(ma)(ma)象(xiang)(xiang),又称长(zhang)毛猛犸(ma)(ma)象(xiang)(xiang)(Mammuthus primigeniu),是猛犸(ma)(ma)象(xiang)(xiang)家族中(zhong)最(zui)后(hou)的物(wu)(wu)种。原始的真猛犸(ma)(ma)象(xiang)(xiang)一直在(zai)西(xi)伯利(li)亚(ya)地区繁(fan)衍生(sheng)息(xi),约20万(wan)(wan)年(nian)(nian)前,它(ta)们(men)才从西(xi)伯利(li)亚(ya)扩散到(dao)(dao)了(le)欧洲(zhou)(zhou)和(he)亚(ya)洲(zhou)(zhou)其他地区。又过(guo)了(le)10万(wan)(wan)年(nian)(nian),它(ta)们(men)穿过(guo)白令海峡来到(dao)(dao)了(le)北(bei)美(mei)州的北(bei)部。当时北(bei)美(mei)洲(zhou)(zhou)的南部还生(sheng)活着哥伦比亚(ya)猛犸(ma)(ma)象(xiang)(xiang),它(ta)们(men)各占一方,一片祥和(he)。

▲最后留下的长毛猛犸与今天非洲象体型相当。(来源:DeviantArt)

▲最后留下(xia)的长毛猛犸与今天非(fei)洲象体型相当。(来源:DeviantArt)

  经过了(le)“短暂”的(de)繁荣后,这些地球曾(ceng)经的(de)霸(ba)主在(zai)1万年前(qian)开始(shi)从大(da)陆上消(xiao)失(shi),最后一群生活(huo)在(zai)北冰洋(yang)弗兰格尔岛的(de)真猛犸(ma)象(xiang),一直(zhi)坚持到了(le)距(ju)今3700年前(qian)。由于猛犸(ma)象(xiang)存在(zai)大(da)量的(de)化石,甚至在(zai)西伯利亚地区发现了(le)多只(zhi)完(wan)整(zheng)的(de)猛犸(ma)遗(yi)骸,它们(men)成(cheng)了(le)被研究最多的(de)史前(qian)物种。

  绝(jue)(jue)大多数猛犸在更新(xin)世晚期和全新(xin)世早期消(xiao)失(shi)(shi)了(le),它(ta)们属于(yu)(yu)第四纪(ji)灭(mie)绝(jue)(jue)事件中消(xiao)失(shi)(shi)的(de)物种(zhong)(zhong)之一。关于(yu)(yu)第四纪(ji)灭(mie)绝(jue)(jue)事件的(de)成因,科(ke)学家(jia)提出了(le)两种(zhong)(zhong)假说:气(qi)候变化和人类捕猎。对于(yu)(yu)猛犸的(de)灭(mie)绝(jue)(jue),科(ke)学家(jia)对归咎于(yu)(yu)两者(zhe)其一作为主要因素,还是两者(zhe)结(jie)合也存在分歧。

  气(qi)候假(jia)说(shuo)认为,在(zai)冰河时(shi)(shi)期快结束时(shi)(shi),由于气(qi)候变暖,海平面(mian)上升导致了适合猛(meng)犸的(de)栖息地大规模减小,最(zui)终致使猛(meng)犸灭(mie)绝(jue)(jue)。但由于猛(meng)犸并有(you)(you)完(wan)全消失,有(you)(you)些种群在(zai)相(xiang)对(dui)狭小的(de)岛屿上又生存了数千年(nian),所以栖息地的(de)减小未必是它们灭(mie)绝(jue)(jue)的(de)主要(yao)成(cheng)因。

  人类(lei)(lei)捕猎假(jia)说(shuo)也(ye)有很多(duo)(duo)(duo)证(zheng)据,最(zui)典型的(de)(de)就是(shi)(shi)猛犸(ma)(ma)(ma)消失的(de)(de)时(shi)间与人类(lei)(lei)活跃的(de)(de)时(shi)间吻合,科学家在多(duo)(duo)(duo)处(chu)人类(lei)(lei)遗迹(ji)中同(tong)(tong)时(shi)发(fa)现了猛犸(ma)(ma)(ma)的(de)(de)骨骼(ge),壁画(hua)中刻(ke)着猎杀猛犸(ma)(ma)(ma)的(de)(de)场景,甚至发(fa)现了一(yi)个完全由猛犸(ma)(ma)(ma)骨头制成的(de)(de)小(xiao)屋。不过,科学家通过对某地猛犸(ma)(ma)(ma)象DNA测序发(fa)现,它们的(de)(de)减(jian)少持续更久,远在人类(lei)(lei)活动(dong)出现之前,而最(zui)终是(shi)(shi)突然(ran)灭绝。人类(lei)(lei)猎杀假(jia)说(shuo)还受到很多(duo)(duo)(duo)质疑,其一(yi)就是(shi)(shi)与猛犸(ma)(ma)(ma)同(tong)(tong)时(shi)代,也(ye)被人类(lei)(lei)猎杀的(de)(de)野(ye)牛(niu)、驼鹿等大(da)型哺乳动(dong)物为什么没有灭绝?

▲科学家在北极地区发现了猛犸被人类狩猎的痕迹,以此推断4.5万年前人类就迁移到了北极。(来源:Science)

▲科学家在北极(ji)地区发现了(le)猛犸被人(ren)类狩猎(lie)的痕迹(ji),以此(ci)推(tui)断4.5万年前人(ren)类就迁移到了(le)北极(ji)。(来(lai)源:Science)

  近(jin)几(ji)年,科学(xue)家又找出了各种可能导致猛犸(ma)(ma)的(de)(de)(de)(de)证据,如对弗兰格尔岛(dao)上的(de)(de)(de)(de)猛犸(ma)(ma)象臼齿样本进行了全基因组测序(xu),发现了遗传多(duo)样性(xing)降(jiang)低,却保(bao)持了稳定(ding),同时(shi)他们也发现了遗传缺陷(xian),灭(mie)绝(jue)(jue)是(shi)猛犸(ma)(ma)自身的(de)(de)(de)(de)原因;对圣保(bao)罗岛(dao)的(de)(de)(de)(de)地(di)质(zhi)探(tan)测则发现,这里在(zai)(zai)5600年前淡水开始(shi)减少,研究(jiu)者提出淡水的(de)(de)(de)(de)匮乏导致了当地(di)猛犸(ma)(ma)的(de)(de)(de)(de)灭(mie)绝(jue)(jue)……无论(lun)哪种说(shuo)法,猛犸(ma)(ma)的(de)(de)(de)(de)灭(mie)绝(jue)(jue)都不能确定(ding),也许正是(shi)因为生命的(de)(de)(de)(de)复杂性(xing),它们消失也许有更深刻的(de)(de)(de)(de)内在(zai)(zai)联系。

  “复活”猛犸,说来容易做起难

  随(sui)着越来(lai)越多的(de)(de)(de)冷冻遗骸被发现,科学家渐渐有(you)了“复(fu)活”猛犸(ma)的(de)(de)(de)雄心壮志。“复(fu)活”(De-extincition)并(bing)不是(shi)单纯地指复(fu)活某一(yi)物(wu)种(zhong),而是(shi)具(ju)有(you)抗灭绝(jue)或反(fan)灭绝(jue)的(de)(de)(de)意思,具(ju)有(you)更深远的(de)(de)(de)意义(yi)。反(fan)灭绝(jue)的(de)(de)(de)过程可以包括重新生育出已灭绝(jue)的(de)(de)(de)物(wu)种(zhong),或是(shi)创造(zao)出外观类似的(de)(de)(de)个(ge)体,这是(shi)一(yi)个(ge)创造(zao)新生物(wu)的(de)(de)(de)过程,新的(de)(de)(de)生物(wu)能否(fou)复(fu)原已灭绝(jue)物(wu)种(zhong)的(de)(de)(de)习性(xing)并(bing)繁衍下(xia)去(qu)也被考虑在内(nei)。

▲猛犸象Lyuba,死时只有一个月大,是至今为止的最完整的猛犸象标本。(来源:Live Science)

▲猛犸象(xiang)Lyuba,死(si)时只(zhi)有一个月大,是至今为止的最(zui)完整的猛犸象(xiang)标本。(来源:Live Science)

  目前,复活猛犸主要有两个尝试的(de)方(fang)向,一是(shi)用细胞生物学(xue)的(de)方(fang)法,实现猛犸象的(de)克隆。这是(shi)个三步走的(de)方(fang)法,和把“大象装冰箱”一样“简单”。

▲克隆猛犸,只要“简单三步走”。(来源:Geek.com)

▲克隆猛犸,只要“简单三步走”。(来源:Geek.com)

  第一(yi)步是(shi)找到(dao)冻土(tu)(tu)中的(de)(de)保(bao)存完好,具(ju)有完整(zheng)功(gong)能(neng)的(de)(de)猛犸象细(xi)(xi)胞(bao)。本来这一(yi)步非常(chang)困难,因为在动物死(si)亡(wang)的(de)(de)那一(yi)刻(ke)起,细(xi)(xi)胞(bao)内的(de)(de)DNA也(ye)(ye)开始(shi)降(jiang)解(jie),在实(shi)验室里保(bao)存好的(de)(de)DNA也(ye)(ye)要使用化学试剂对其严防死(si)守(shou),使其避免(mian)被破(po)坏。科学家们很(hen)幸(xing)运,在永久冻土(tu)(tu)中的(de)(de)残骸发(fa)现了保(bao)存完好的(de)(de)细(xi)(xi)胞(bao)。

  第(di)二(er)步是利(li)用现代大象的(de)卵母细(xi)胞(bao)作为(wei)受体(ti)(ti),将猛(meng)犸(ma)细(xi)胞(bao)植入,形(xing)成具有发(fa)育功(gong)能(neng)的(de)胚(pei)胎细(xi)胞(bao),实现异体(ti)(ti)克隆(long)。 “把大象装(zhuang)冰(bing)箱”很艰难,这里需要克服克隆(long)效率的(de)问(wen)题。能(neng)否获(huo)得足(zu)够(gou)多的(de)卵细(xi)胞(bao)也是问(wen)题,因为(wei)亚洲象已(yi)经(jing)被列在世界自(zi)然(ran)保护(hu)联盟(IUCN)列为(wei)濒(bin)危(wei)物种(zhong)红色(se)名单(dan)。但(dan)在去年2月,华(hua)大基因研究院首席(xi)科学(xue)家徐讯向媒体(ti)(ti)透(tou)露,我国(guo)科学(xue)家已(yi)经(jing)恢(hui)复了猛(meng)犸(ma)细(xi)胞(bao)的(de)全功(gong)能(neng),形(xing)成了胚(pei)胎细(xi)胞(bao)。

  导致至今没有复活猛犸(ma)的则是第(di)三步,将重构胚胎细胞移植到代(dai)孕(yun)母象的子宫内,让其发育成猛犸(ma)个体。因为(wei)强(qiang)烈(lie)的排斥反应,根本找(zhao)不(bu)到适合(he)最(zui)终“关上冰(bing)箱门”的代(dai)孕(yun)母亲,即(ji)使(shi)和(he)猛犸(ma)象最(zui)为(wei)亲近的亚洲象相比(bi),两者基因组差异(yi)仍有4.7%。

▲基因编辑技术复活猛犸(来源:PA)

▲基因编(bian)辑技术复活猛犸(ma)(来源:PA)

  另一个方(fang)向是(shi)基因编(bian)辑,这与(yu)《侏罗纪公(gong)园》中(zhong)的(de)(de)情景十分相似,电影(ying)中(zhong)科(ke)学家从琥珀中(zhong)的(de)(de)蚊子(zi)血液中(zhong)提取(qu)了(le)(le)恐龙(long)基因组(zu),又用了(le)(le)青蛙DNA进行填补,最终将恐龙(long)复活(huo)(huo)。科(ke)学家认(ren)为这种方(fang)法理论上(shang)是(shi)可行的(de)(de)。2015年,一个由瑞典科(ke)学家领导(dao)的(de)(de)团队从两(liang)只(zhi)真猛犸象(xiang)中(zhong)DNA中(zhong)得到(dao)了(le)(le)完整的(de)(de)基因组(zu)测序。所以,只(zhi)要知道了(le)(le)基因所对应的(de)(de)功能,再把关键的(de)(de)DNA片段(duan)导(dao)入到(dao)他们现存的(de)(de)亲缘物种里,替换(huan)掉原(yuan)有的(de)(de)基因,就能实现猛犸的(de)(de)”复活(huo)(huo)”。

  例(li)如,找到可以决(jue)定猛犸象毛发(fa)(fa)性状的基因(yin)(yin),并据(ju)此改造亚洲象的基因(yin)(yin)组(zu),就有望创造出“长毛大(da)象”。当然,什么(me)基因(yin)(yin)对应着什么(me)表(biao)达(da)(da),至今对科学家来说都是棘手的问题,况(kuang)且某些特定的基因(yin)(yin)还会(hui)与环境(jing)发(fa)(fa)生(sheng)相互作用,DNA序列不发(fa)(fa)生(sheng)变化的情况(kuang)下,基因(yin)(yin)表(biao)达(da)(da)的功能却发(fa)(fa)生(sheng)了变化,如何找出它们并重塑环境(jing),未来的路充满(man)曲折。

  丘奇的疯狂

  在(zai)使用基(ji)因(yin)编辑技术复(fu)活猛犸的(de)(de)科研团队(dui)中,不得不提(ti)一位“疯狂”科学(xue)家(jia),被称为合成生物学(xue)之父(fu),哈佛大学(xue)遗(yi)传学(xue)教授(shou)乔治(zhi)•丘奇(George Church),2015年(nian)3月,丘奇和他(ta)的(de)(de)团队(dui)利(li)用CRISPR技术,把从冷冻的(de)(de)猛犸遗(yi)骸的(de)(de)耳朵,脂(zhi)肪和毛(mao)发中提(ti)取的(de)(de)DNA碎片(pian)提(ti)取出来,移入了现代亚洲象的(de)(de)皮肤细胞中,这是猛犸象在(zai)灭绝后,它们(men)的(de)(de)基(ji)因(yin)首次处于了活跃状态。有意思(si)的(de)(de)是,至今未有相关论文发表出来,哈佛的(de)(de)团队(dui)似(si)乎在(zai)酝酿(niang)着更多的(de)(de)东西(xi)。

▲乔治•丘奇,截至目前发表了482篇论文,获得了130项专利,联合创立了22家公司(来源:Genetic Literacy Project)

▲乔治•丘奇(qi),截至目前(qian)发表了(le)482篇论文(wen),获得了(le)130项专利,联合创立了(le)22家公司(来源:Genetic Literacy Project)

  丘(qiu)(qiu)奇(qi)的复活猛犸(ma)团队组建于2012年(nian),当时(shi)《全(quan)球概览》创始人斯图尔特(te)•布兰德(Stewart Brand)在筹备(bei)复活猛犸(ma)、旅(lv)鸽等灭(mie)绝物种(zhong)时(shi)找(zhao)到了(le)丘(qiu)(qiu)奇(qi),希望他(ta)能提供技术上的帮(bang)助。丘(qiu)(qiu)奇(qi)很自(zi)然(ran)的想到了(le)“基(ji)因剪刀(dao)”CRISPR——一(yi)种(zhong)有(you)效(xiao)、便捷的基(ji)因编(bian)辑技术,可以对(dui)DNA进(jin)行修剪、添加(jia)或替换(huan)。而丘(qiu)(qiu)奇(qi)正是最早(zao)将CRISPR用(yong)于人类细胞的科学(xue)家(jia)(jia)之(zhi)一(yi)。最近几(ji)年(nian),科学(xue)家(jia)(jia)利用(yong)CRISPR攻克(ke)了(le)不少(shao)遗传学(xue)难题。

  这个(ge)“复活(huo)者”团(tuan)(tuan)队,开启(qi)了一个(ge)长期规(gui)划。美国畅销(xiao)书作家本•莫兹里奇(qi)(Ben Mezrich)把“复活(huo)者”团(tuan)(tuan)队攻克猛犸复活(huo)难关的(de)经历写成(cheng)了书,《又见猛犸象:基因剪刀重新定制生(sheng)命》。书中首次(ci)披(pi)露了PayPal创始人彼得•蒂尔(Peter Thiel)对(dui)丘(qiu)奇(qi)团(tuan)(tuan)队投入(ru)了10万(wan)美元的(de)赞助。作者描述(shu)了丘(qiu)奇(qi)团(tuan)(tuan)队的(de)最终目(mu)标:把猛犸复活(huo)出来,并带到(dao)西(xi)伯利亚,以此(ci)改(gai)善生(sheng)态(tai)环境,对(dui)抗气候变(bian)化。

  丘(qiu)奇在(zai)2017年2月举办的(de)(de)(de)美国(guo)科(ke)学促进会(AAAS)上宣称,只要有两年时(shi)间,就(jiu)能(neng)(neng)制(zhi)造出(chu)大象与(yu)猛(meng)犸象的(de)(de)(de)杂交胚胎,最终在(zai)人工子(zi)宫内孕育“猛(meng)犸”。此时(shi)他的(de)(de)(de)团队已经(jing)将45类猛(meng)犸象的(de)(de)(de)DNA转移(yi)到了亚洲象的(de)(de)(de)细(xi)胞内(表达(da)出(chu)更茂密的(de)(de)(de)毛皮、更厚的(de)(de)(de)脂肪、低温下(xia)输氧的(de)(de)(de)红细(xi)胞等(deng))。此事经(jing)过媒体的(de)(de)(de)传播,甚(shen)至变成了2年后就(jiu)能(neng)(neng)复活猛(meng)犸,引起(qi)了国(guo)际广泛的(de)(de)(de)关注。

▲丘奇的“复活者”团队,左二是来自中国的女科学家杨璐菡。(来源:Baku)

▲丘奇的(de)“复活者”团队,左二是来自中国的(de)女科学家杨(yang)璐菡(han)。(来源:Baku)

  实际上,丘(qiu)奇知道复(fu)活猛(meng)(meng)犸可能(neng)是最不(bu)可能(neng)完(wan)成的(de)项目。在今年2月,丘(qiu)奇接受了Baku的(de)采访,他(ta)表示:“这不(bu)意味着我们要让北极(ji)(ji)苔(tai)原(yuan)地区遍布猛(meng)(meng)犸象(xiang),我不(bu)知道距离那(nei)还(hai)有多远。” 。对他(ta)来说(shuo),复(fu)活猛(meng)(meng)犸是创造一种此前(qian)从未(wei)有过的(de)生物,希(xi)望以此能(neng)够保护生物,并使(shi)用能(neng)抗(kang)寒的(de)大(da)象(xiang)重建北极(ji)(ji)苔(tai)原(yuan)的(de)气候(hou)。

  今(jin)年(nian)64岁(sui)的(de)(de)(de)丘(qiu)奇一辈子(zi)在(zai)跟DNA、细胞打交道,他开发(fa)的(de)(de)(de)基(ji)因组测序工具(ju)首次(ci)完成了(le)幽(you)门螺(luo)旋杆菌的(de)(de)(de)测序,1984年(nian)帮助开启了(le)人类(lei)基(ji)因组计划(hua),在(zai)合成生物学贡献(xian)颇丰。之所(suo)以说他疯狂,是因为(wei)他总是在(zai)尝试新(xin)的(de)(de)(de)东西,把(ba)(ba)不可(ke)能(neng)(neng)变为(wei)可(ke)能(neng)(neng)。丘(qiu)奇还开发(fa)了(le)多(duo)种利(li)用(yong)DNA分子(zi)特性的(de)(de)(de)用(yong)途,比如(ru)进行(xing)数据(ju)存(cun)储,甚至(zhi)把(ba)(ba)他自(zi)己(ji)的(de)(de)(de)专著用(yong)碱基(ji)对(dui)的(de)(de)(de)形式写了(le)下来(lai),他还用(yong)DNA分子(zi)技术来(lai)帮助探测暗(an)物质(zhi)……复(fu)活(huo)猛犸,只(zhi)是丘(qiu)奇众(zhong)多(duo)新(xin)奇想(xiang)法,并想(xiang)实(shi)现的(de)(de)(de)愿(yuan)望(wang)之一。

  复活,不那么简单

  很(hen)多(duo)科学们认同(tong)“复(fu)活”或是(shi)反(fan)灭绝(jue)的做法,因为通过相关技(ji)术能更好的保护如今未灭绝(jue)的生物。但是(shi),在提出复(fu)活猛犸或其他动(dong)物时,除了(le)技(ji)术上的难题外,也带了(le)很(hen)多(duo)其他问题。

  2015年,加州大(da)学(xue)圣克(ke)(ke)鲁兹分校的(de)(de)进化生(sheng)物学(xue)教授Beth Shapiro撰写(xie)了(le)《如(ru)何克(ke)(ke)隆猛(meng)(meng)犸(ma)象:复(fu)(fu)活的(de)(de)科学(xue)》一(yi)书就探讨了(le)“复(fu)(fu)活”中(zhong)的(de)(de)诸多问题(ti)。她希(xi)望(wang)看到(dao)猛(meng)(meng)犸(ma)能(neng)自由(you)地漫步在旷阔无垠的(de)(de)冻土苔原上,不会再面(mian)临灭绝的(de)(de)风险。她称之为复(fu)(fu)活的(de)(de)第二阶(jie)(jie)段(duan)。第一(yi)阶(jie)(jie)段(duan)则是(shi)(shi)复(fu)(fu)活出个体(ti)。但是(shi)(shi),复(fu)(fu)活的(de)(de)标准不一(yi),只要(yao)复(fu)(fu)制出了(le)外(wai)观相似的(de)(de)大(da)象就是(shi)(shi)复(fu)(fu)活,还是(shi)(shi)能(neng)按猛(meng)(meng)犸(ma)象过去的(de)(de)生(sheng)活方式繁衍生(sheng)息算作复(fu)(fu)活?

  在另(ling)外一些反对(dui)复(fu)活的(de)专业人士看(kan)来,猛犸(ma)(ma)象的(de)灭(mie)绝是(shi)因为(wei)不适应(ying)环境的(de)变化(hua)(hua),而(er)“复(fu)活”是(shi)对(dui)干涉自(zi)然(ran)淘(tao)汰(tai)的(de)行(xing)为(wei),违背自(zi)然(ran)规律。中国科学院南京地(di)质古生(sheng)物(wu)研(yan)究所研(yan)究员袁训来就认(ren)为(wei),地(di)球上(shang)物(wu)种生(sheng)存(cun)200-300万年后灭(mie)绝是(shi)正(zheng)常的(de)自(zi)然(ran)现象,实验室复(fu)活猛犸(ma)(ma)象并不能改(gai)变地(di)球物(wu)种灭(mie)绝的(de)自(zi)然(ran)规律,在生(sheng)物(wu)进化(hua)(hua)研(yan)究方面(mian)并不具(ju)特别有价值(zhi)的(de)意义。

 ▲因为人类影响而灭绝的动物,成为了复活的“明星”物种。(来源:Encyclopedia Britannica)

因为(wei)人(ren)类影响而灭绝的动物,成为(wei)了复(fu)活的“明星”物种。(来(lai)源:Encyclopedia Britannica)

  研究表明(ming),复活(huo)一只(zhi)灭绝物种的成本极高,高达数百(bai)万美(mei)元(yuan),而目前(qian)有2万多(duo)种生物正濒(bin)临灭绝,资金流动(dong)会削弱对今天濒(bin)危动(dong)物的保(bao)护。所以不少科(ke)学(xue)家(jia)认为复活(huo)猛(meng)犸是得不偿失,不如把精力放在保(bao)护现有的动(dong)物中。

  如果复(fu)活出来的(de)动物(wu)并不能(neng)(neng)适(shi)合野外生(sheng)存,只能(neng)(neng)供人(ren)观(guan)赏(shang),甚(shen)至(zhi)只能(neng)(neng)待在恒温箱中,它的(de)命运仍然是灭绝。复(fu)活了灭绝生(sheng)物(wu)可能(neng)(neng)会把原始共生(sheng)的(de)寄生(sheng)虫也同时带过(guo)来,而这些影响完全未(wei)知。复(fu)活的(de)动物(wu)会不会成为新(xin)的(de)入侵物(wu)种等等不可控(kong)的(de)因(yin)素,让很多科学家对“复(fu)活”持(chi)否定态(tai)度(du)。

  在(zai)支(zhi)持(chi)者(zhe)中(zhong),因(yin)(yin)为猛犸象(xiang)等灭(mie)绝(jue)物种有很大的原因(yin)(yin)是(shi)人类的行为导(dao)致灭(mie)绝(jue),他们认为再让它(ta)们重生是(shi)人类的义(yi)务。他们相信复活动物有望丰富地球的生物多样性,甚至能恢复某些被破坏的生态环境(jing)——正如丘奇所设想的。

  在掌握了“复(fu)活(huo)”猛犸技术后,尤其是基因编(bian)辑方面,科学家可(ke)(ke)以(yi)也许能复(fu)活(huo)更(geng)多的物种,同时也可(ke)(ke)能把相(xiang)关(guan)的技术施于人(ren)类,又带了一系列伦理问(wen)题——我们会(hui)打造完美人(ren)类吗(ma)?

  虽然有(you)如此(ci)之多难以回答的问(wen)题,但(dan)几乎(hu)没有(you)人否认胚胎移(yi)植(zhi)和(he)基(ji)因编(bian)辑在医学(xue)上巨大的潜力(li)。科学(xue)家对(dui)于(yu)猛犸复活的努力(li),更像(xiang)在秀出(chu)人类在生物技术的“肌肉”,无论支(zhi)持还是反对(dui),我们正在挑战生物学(xue)的极限。