让我们平静一下(xia)……这(zhei)个事情我们先(xian)声明:

  1、保(bao)真,不是(shi)那种地摊小报的消息(xi),而且是(shi)最新的,就是(shi)几个小时(shi)之前(qian)报道的,等下我们会说。

  2、涉及宇宙知识极(ji)其复杂,我们也不(bu)十分搞的(de)(de)清楚(chu),还要(yao)有(you)很多(duo)网(wang)友帮助我们,尽可(ke)能(neng)写的(de)(de)简单点,希望天文(wen)大神不(bu)要(yao)来杠。

  这个消息(xi)堪称(cheng)是今天全(quan)球的(de)头(tou)版头(tou)条消息(xi),且看(kan)几个著名外(wai)媒样子就知道了(le)。这是BBC的(de):

  “宇宙深处检测到神秘电波信号”

  看看这(zhei)个时间(jian),不(bu)是旧闻哦,就(jiu)是刚(gang)刚(gang)不(bu)久发出的(de)。再看看卫(wei)(wei)报也报道了,卫(wei)(wei)报的(de)标题(ti)还要猛……

  “宇宙深(shen)处爆发(fa)神(shen)秘快速(su)电波,可能是(shi)外星人”

  我(wo)们也(ye)是绝倒,直接给(ji)定义成外星人了。其他的很(hen)多大媒体都报道(dao)了,标题都差不多,大家自己看:

  来两个(ge)严(yan)肃的(de)科学网站的(de)报(bao)道,一个(ge)是(shi)美国科学促进会,这个(ge)标题就严(yan)谨的(de)很多了。

  “加(jia)拿(na)大科学家发现来自宇宙深(shen)处(chu)的(de)神(shen)秘电波(bo)闪光(guang)。”

  下面这个媒(mei)体大(da)家(jia)都知道了,国家(jia)地理杂志的天文(wen)版块:

  “目(mu)睹来(lai)自宇宙(zhou)深处的神秘无线电(dian)爆发群。”

  好,这么(me)多官方媒(mei)体都报道(dao)(dao)了,大家应(ying)该(gai)知道(dao)(dao)此(ci)事是玩真的(de),不是闹着玩的(de)。放心,我们(men)不谈那些高深的(de)理论,不过有个名词必须(xu)要先解(jie)释一下,否则后面没法看。

  这(zhei)个东西叫做快速(su)无线电爆发(Fast radio burst),简称FRB。

  这玩(wan)意怎么来的,怎么传输(shu)的,里面有些什么内(nei)容至今为止还(hai)是(shi)一个迷。也是(shi)所有的天文学家和宇(yu)宙学家毕生研究的东西。

  其实可以简单理解成一个宇宙能量,具体表现就是无线电(dian)脉冲信(xin)号。

  其实这个(ge)(ge)绝对是一个(ge)(ge)新的(de)“老货”,为(wei)何这么说,因为(wei)这个(ge)(ge)东西存在应该已经很久了,但是我们以(yi)前的(de)科技(ji)还接收不到它,一直到2007年,西佛尼(ni)吉亚(ya)州(zhou)立(li)大学的(de)邓肯教(jiao)授和(he)他的(de)学生第(di)一个(ge)(ge)发现了这个(ge)(ge)FRB。

  千(qian)万别泄气,别以为这(zhei)是(shi)2007年(nian)就发现过(guo)的(de)好像感觉不(bu)(bu)新鲜了,不(bu)(bu)刺(ci)(ci)激(ji)了?错!这(zhei)才是(shi)最刺(ci)(ci)激(ji)的(de)开(kai)始(shi),我们不(bu)(bu)写无(wu)聊的(de)东西,耐心(xin)点。

  这玩(wan)意的命名(ming)还是(shi)比较粗暴的,基本按照发现的时间来(lai)命名(ming),就是(shi)FRB+年(nian)月日。其实这个东西很难被(bei)发现,和我们观察(cha)流星雨晚(wan)上等着看“咻”的飞(fei)过完全不同。

  FRB几乎(hu)都(dou)是后(hou)(hou)期从浩(hao)如烟海(hai)的(de)望远镜收集到(dao)的(de)宇宙信号中(zhong)发(fa)(fa)现的(de)。所以很多当时的(de)FRB往往数年后(hou)(hou)才发(fa)(fa)现。宇宙中(zhong)得(de)到(dao)FRB到(dao)底是个什么感觉?大致像下面这张图:

  不(bu)知道是因(yin)为传输距离过远还是宇宙(zhou)中的各种(zhong)不(bu)确定因(yin)素,其实很(hen)多FRB信(xin)号只是零星碎(sui)片,有点类似我们一边打(da)手机一边走路,走到一个(ge)信(xin)号不(bu)好的地方然后声音(yin)断断续续的感(gan)觉。

  我们根(gen)据(ju)查询(xun)到的(de)资料,第(di)一个比较完(wan)整的(de)FRB(线性极化)是2011年发(fa)现(xian)的(de),而这(zhei)个结(jie)果也被发(fa)表到2015年的(de)自然(ran)杂(za)志中。

  看到没有(you)?2011年(nian)的FRB信号(hao)经过4年(nian)研究(jiu)才确定,多(duo)么困难。

  从标号就(jiu)能看(kan)到,这是2011年的。其实前面(mian)2007年和2010年都(dou)有,因为实在太零(ling)碎没法(fa)成形。而(er)2011年的这个(ge)不得了。

  这个FRB 110523是(shi)真正(zheng)第一个被发现能测(ce)量法拉第旋转的FRB,我们不解释名词,大概意思就(jiu)是(shi)我们可以追溯它的历史了。

  多(duo)远?60亿光年之(zhi)外(wai)的某个地(di)方,这个地(di)方不可(ke)考,可(ke)能在任何地(di)方。

  光年(nian)不是时间单位(wei)哦(e),是距离(li),光一年(nian)走的路。60亿(yi)光年(nian)已经无法用米或(huo)者公里来写了。

  其实到这里,大家都还没当回事(shi),为(wei)何(he)?因为(wei)宇(yu)宙(zhou)中很多(duo)莫名(ming)其妙的电波多(duo)了(le)去了(le),这个(ge)东西虽然在天文学上(shang)是(shi)一个(ge)重要(yao)发(fa)现,但(dan)是(shi)并(bing)不轰(hong)动,很多(duo)科学家认为(wei)这个(ge)可能是(shi)宇(yu)宙(zhou)深处的中子星(xing)喷撞,或者(zhe)超(chao)新星(xing)爆(bao)发(fa)导致,或者(zhe)黑(hei)洞把某些物质撕裂了(le)喷发(fa)出去,我们(men)误解了(le),以为(wei)是(shi)什么信(xin)号,其实没什么花头。

  大家只需记住60亿光(guang)年就行(xing)。

  然后隔了(le)一(yi)年(nian),让全球科学(xue)家都跳脚的FRB 121102来了(le)。

  当然,这个也是一(yi)个持续(xu)的研究结(jie)果,2017年才算是完整(zheng)研究出来,我(wo)们不再赘述。

  为什么这(zhei)个FRB 121102如此(ci)厉害?因为它是第(di)一个我(wo)们发现(xian)的(de)重(zhong)复信号!对,你没看错,来自同一源头的(de)重(zhong)复信号!

  这个就了不得啦!!!

  单独信(xin)号可能是宇宙天体产(chan)生(sheng)的,但是重(zhong)复的信(xin)号你怎(zen)么解释?

  这个是脉冲(chong)星给我们(men)发(fa)信号的演示图:

  中子星和黑(hei)洞(dong)同样(yang)撞两次?超新(xin)星一(yi)模一(yi)样(yang)爆(bao)发(fa)2次?而(er)且还是在(zai)同一(yi)个地(di)方?可(ke)能吗?全球科学(xue)家都沸(fei)腾了,第一(yi)次意识到FRB可(ke)能非(fei)比寻常!

  而且这个(ge)(ge)难(nan)就难(nan)在没有规(gui)律(lv)的(de)信(xin)号,没有任何模式,科学家动(dong)用了(le)27个(ge)(ge)25米(mi)的(de)碟(die)子观察,耗时6个(ge)(ge)月,才确定(ding),这真尼玛是同一个(ge)(ge)地方(fang)发出的(de)相同信(xin)号!

  这(zhei)个怎(zen)(zen)么(me)解释?完全没(mei)法(fa)解释啊,如果真的(de)(de)是天体爆炸或者(zhe)喷撞怎(zen)(zen)么(me)可能一样?前面的(de)(de)60亿光年(nian)的(de)(de)那个2011年(nian)的(de)(de)FRB还记得吧?

  现在(zai)这个2012的因(yin)为数据(ju)更(geng)(geng)加多,所以确定的更(geng)(geng)加明确,距离我(wo)们30亿光(guang)年!就(jiu)在(zai)我(wo)们银河系外某个地方!

  对于(yu)全世界(jie)科学家(jia)的(de)测量结果(guo),科学界(jie)也沸腾(teng)了(le),你(ni)这个事情(qing)很难(nan)解释啊(a),对吧?唯一的(de)最大(da)可能性就是(shi)宇(yu)宙(zhou)的(de)某个地方有(you)个“人(ren)”在给你(ni)发重复(fu)的(de)信号(hao)啊(a)~

  一(yi)(yi)直到去(qu)年(nian)一(yi)(yi)月份还(hai)在有(you)人研(yan)究到底这(zhei)个2012年(nian)的(de)是怎么来(lai)的(de),最新研(yan)究基(ji)本排除是偶发的(de)天体碰(peng)撞、撕裂(lie)导致,这(zhei)些都是一(yi)(yi)次(ci)性的(de)灾难,不可(ke)能给你(ni)长时间重复的(de)信号(hao)。

  这是波多黎各收(shou)到的2012年那(nei)个信号的大(da)概(gai)的图,原始信号什么样子我们无法判断,穿过浩瀚宇宙后被分离成数个波段,先(xian)后达到。

  正在(zai)大家还在(zai)研究(jiu)2012年的(de)(de)那个事情的(de)(de)时(shi)候(hou),我们文章(zhang)开头说(shuo)的(de)(de)这个事情来了!

  这是加拿大不列颠哥伦(lun)比亚省的(de)一(yi)套刚(gang)刚(gang)装好还没正(zheng)式启用(yong)的(de)射(she)电(dian)望远镜。

  刚(gang)刚(gang)装好(hao),还(hai)在调试阶段,竟然收到了(le)不(bu)同于2012年的最新FRB信号!

  这个(ge)(ge)和2012的那个(ge)(ge)有何区别(bie)?

  第一个(ge)区(qu)别:数量更(geng)多,质量更(geng)好。

  这套射电望(wang)远镜(jing)刚(gang)刚(gang)上(shang)(shang)线就马上(shang)(shang)抓到13个新的FRB信号,看看这个发(fa)表在自(zi)然杂(za)志(zhi)上(shang)(shang)的论文:

  以(yi)往为何研究(jiu)难(nan)?因(yin)为得到的(de)(de)数(shu)据不完整(zheng),需要大量(liang)(liang)时间去(qu)分析,而这次(ci)发(fa)现的(de)(de)时间却非常(chang)的(de)(de)快因(yin)为数(shu)量(liang)(liang)大,且质量(liang)(liang)更好,比原来的(de)(de)更亮(liang)。

  看看论文中的(de)时间:

  去年8月17日(ri)发现的,半年不(bu)到就(jiu)能研究出来。

  第二个区别(bie)就恐怖了(le),从(cong)目前现有的(de)数据中科学家们分析,这(zhei)次的(de)FRB距离我们更(geng)近!大概是从(cong)距离我们15亿光年的(de)地方发出(chu)来的(de)。

  当然(ran),科学家们很严谨,这次判(pan)断距离更近主要(yao)是信号更好,不过不代表信号好就一(yi)定很近,也有可能就是在传输中干(gan)扰(rao)不大(da)(da),损耗不大(da)(da)。

  目前根据(ju)观测到的(de)数(shu)据(ju),几乎(hu)判(pan)断为更(geng)近是没有(you)悬念的(de)。

  那(nei)么结合过去几(ji)年的数据,这个距离就很(hen)恐怖了。

  还记得(de)2011年(nian)的(de)60亿(yi)光年(nian)吗(ma)?

  还记(ji)得2012年(nian)的(de)30亿光年(nian)吗?

  而(er)2018年却只(zhi)有15亿光年?

  你(ni)想到了什么?

  我们暂停一下,提一下这套望远镜,名字叫CHIME。

  毫无(wu)疑问,这套(tao)望远(yuan)镜是(shi)目前(qian)世(shi)界上最强大的射电望远(yuan)镜,配备了一套(tao)极(ji)其强大的数(shu)据处理系统。

  如果没(mei)有这(zhei)套射电(dian)望远镜,我们是(shi)否能及时捕(bu)获(huo)到这(zhei)些信(xin)息?毫(hao)无疑问不(bu)行。捕(bu)获(huo)不(bu)到不(bu)代表不(bu)存在(zai),而目(mu)前的(de)FRB信(xin)号的(de)确是(shi)真(zhen)正切(qie)切(qie)存在(zai)的(de),而地球(qiu)上(shang)的(de)所(suo)有科学家都(dou)无法(fa)解(jie)读,不(bu)知道上(shang)面承载的(de)信(xin)息到底是(shi)什么含(han)义。

  即使在CHIME的(de)官(guan)网上依然无法解读,只能确(que)定这是明确(que)的(de),来自同一地方的(de)不断(duan)重(zhong)复的(de)FRB信息(xi)!

  而很多科(ke)学(xue)家都坐不住了,因为从(cong)未(wei)捕获到如此清晰的信号。

  这些(xie)重复的(de)FRB信号代表什(shen)么?是(shi)给地球发的(de),还是(shi)宇宙中某些(xie)“东西(xi)”相互发射的(de)时候被地球捕获到了(le)?

  每(mei)一(yi)个设想(xiang)都代表(biao)着截然不同的(de)结(jie)局,谁都不敢往下想(xiang):

  “我们(men)(men)(men)(men)正(zheng)试图(tu)建立(li)线索并试图(tu)了解重复的FRB和单个FRB是否属于不同的人群,”研究作者,麦吉(ji)尔大学物(wu)理(li)系博士后(hou)研究员Shriharsh Tendulkar说“他们(men)(men)(men)(men)来自不同的对象吗?或者它们(men)(men)(men)(men)是否以(yi)某种方(fang)式相互关(guan)联?我们(men)(men)(men)(men)正(zheng)在努力解决这些问题,激动人心!“

  你以为这(zhei)就够可怕了吗(ma)?完全不是!

  这次的2018年的FRB除了上(shang)面(mian)说的,还有一个非常(chang)不同(tong)的特点!就是(shi)频(pin)率特别低!以往的FRB多在1400MH左右,而(er)这次检测到了低到了400~800MHz。

  这(zhei)能说明(ming)什么?

  根据我们人类(lei)的(de)(de)经验,1400往(wang)往(wang)是地面(mian)塔(ta)台发出的(de)(de)信号,而低(di)于800的(de)(de),甚至低(di)到400,往(wang)往(wang)就不是地面(mian)设备(bei)发出的(de)(de)信号,而是飞行器发出的(de)(de)信号!

  早(zao)在(zai)2017年的(de)一份研究报告中,哈佛大学的(de)教授就认为这个极有(you)可能是来自宇(yu)宙(zhou)飞行器的(de)信(xin)号,“巨(ju)大的(de)宇(yu)宙(zhou)飞船”,“这个人为来源必须被验证和(he)考虑进(jin)去(qu)”。

  而这(zhei)(zhei)次(ci)低频率信号(hao)正好符合(he)这(zhei)(zhei)些特征!这(zhei)(zhei)是符合(he)我(wo)们人类(lei)飞行器(qi)的(de)特性的(de)。很(hen)多(duo)专家认为除(chu)了外星文(wen)明,几乎无法去解(jie)释这(zhei)(zhei)些重复的(de)、相(xiang)同的(de)信号(hao)。

  2012年就已经(jing)排除了天(tian)体灾难造(zao)成的信号可能性(xing)。

  而这次的信号就更(geng)加(jia)明显,意味着什么?

  难道有(you)外星文(wen)明在几年(nian)前通(tong)过探测(ce)发现了我们(men)?继而(er)派出了飞(fei)船?

  什么样(yang)的(de)文明能够短短几年时间就飞跃几十亿光年的(de)距离?全球的(de)外(wai)媒都炸(zha)了!很多节目甚至直接把矛头对准了外(wai)星人(ren)。

  而(er)(er)目前(qian)摆在科学家面(mian)前(qian)的(de)一个难题很明确(que),除了继续(xu)研究(jiu)之(zhi)外,更(geng)大的(de)争议(yi)随之(zhi)而(er)(er)来。

  时(shi)间和距(ju)(ju)离(li)的(de)(de)概念是(shi)对(dui)于我们(men)人(ren)(ren)类(lei)的(de)(de),15亿(yi)(yi)光(guang)年(nian)按照我们(men)人(ren)(ren)类(lei)的(de)(de)理解,应该是(shi)光(guang)走了15亿(yi)(yi)年(nian)的(de)(de)距(ju)(ju)离(li),也就是(shi)信(xin)号(hao)源头是(shi)15亿(yi)(yi)年(nian)前(qian)(qian)。似乎很遥远,但是(shi)如(ru)果对(dui)于外(wai)星文明(ming)而言,15亿(yi)(yi)光(guang)年(nian)是(shi)否有意(yi)义?对(dui)于外(wai)星文明(ming)的(de)(de)飞行器来说,15亿(yi)(yi)光(guang)年(nian)是(shi)否只意(yi)味(wei)着15公里那么(me)短?我们(men)认(ren)为的(de)(de)15亿(yi)(yi)年(nian)前(qian)(qian)的(de)(de)信(xin)号(hao)对(dui)于外(wai)星文明(ming)来说是(shi)否可能只代表着15分(fen)钟前(qian)(qian)发出(chu)的(de)(de)信(xin)号(hao)?

  那么一个问题(ti)就来了:我们该(gai)不该(gai)去回(hui)应这些(xie)信号?

  这看似(si)是一个(ge)最简单的方式,如果我(wo)(wo)(wo)(wo)们(men)回应了(le)这些信号,甚至得到了(le)同(tong)样来源(yuan)的回复,那么毫无疑问了(le)!这个(ge)将给我(wo)(wo)(wo)(wo)们(men)目前的科学工作带来前所未有的飞跃!甚至可能对方用我(wo)(wo)(wo)(wo)们(men)能够理解的方式给我(wo)(wo)(wo)(wo)们(men)再次发来信号?

  但是问题是这样(yang)做的后果谁知道?

  霍(huo)金曾经有警告(gao),不要泄露任何和地球有关的内容,因为你不知道对方到底是(shi)什(shen)么意思,万(wan)一非善意的,可能(neng)对地球带来灭顶之灾(zai)。

  霍金说(shuo),外星人真的到访地球的话(hua),情(qing)景可能会像当年哥伦布发现美(mei)(mei)洲(zhou)大陆,“对美(mei)(mei)洲(zhou)的土著居民来(lai)说(shuo),结局不妙”。

  而我国一篇著名(ming)科幻(huan)小说好像也提到(dao)了(le)(le)类似的(de)(de)剧(ju)情,对方发现了(le)(le)可能有地(di)球(qiu)(qiu)存在,然(ran)后(hou)起了(le)(le)歹心,要(yao)找到(dao)地(di)球(qiu)(qiu)的(de)(de)位置。有一位好心的(de)(de)外星人(ren)为了(le)(le)救地(di)球(qiu)(qiu)而发射(she)了(le)(le)信号(hao),大致意思“发给你的(de)(de)任何信号(hao)都不要(yao)回复”,而地(di)球(qiu)(qiu)上的(de)(de)人(ren)却看(kan)不懂(dong),误解了(le)(le),反而回应了(le)(le)这些信号(hao),结果发射(she)源被定位,然(ran)后(hou)……

  而这(zhei)个也引发(fa)了外网非(fei)常热烈的讨(tao)论,面对本次(ci)收(shou)到(dao)的如此清晰(xi)和明(ming)(ming)确的FRB信(xin)号(hao),在没有明(ming)(ming)确这(zhei)些信(xin)号(hao)到(dao)底(di)什么含义(yi)之(zhi)前,我们人类(lei)到(dao)底(di)该不该回应?