时光流逝只是一种错觉吗?(图片来源:Max Pixel)时光流逝只是一种错觉吗?(图片来源:Max Pixel)

  来源:环球(qiu)科学

  我(wo)们(men)的(de)(de)感觉(jue)是,时间在流逝:也就(jiu)是说,过去是确(que)(que)定的(de)(de),未来是不确(que)(que)定的(de)(de),现实就(jiu)在当下。但很(hen)多物(wu)理学(xue)(xue)家和哲学(xue)(xue)家却有不同的(de)(de)看法。他(ta)们(men)认为,时光流逝很(hen)可能(neng)是一种错(cuo)觉(jue),时间其实根(gen)本没有流动。而(er)意(yi)识涉及到的(de)(de)也许是热力学(xue)(xue)或量子(zi)力学(xue)(xue)过程,它们(men)为我(wo)们(men)提供(gong)了每时每刻的(de)(de)生活印(yin)象。

  从确定(ding)的(de)(de)过(guo)去到(dao)有形的(de)(de)现在,再到(dao)不确定(ding)的(de)(de)未来,我(wo)们(men)感(gan)觉好(hao)像时(shi)间(jian)在不可阻(zu)挡地流逝(shi)。时(shi)光流逝(shi)可能是人类对(dui)世界的(de)(de)感(gan)知(zhi)(zhi)中最为基础的(de)(de)方面,因为我(wo)们(men)在内心深(shen)处感(gan)受到(dao)时(shi)间(jian)在逐渐溜走(zou),这(zhei)种感(gan)觉甚至比(bi)我(wo)们(men)对(dui)物质或(huo)者空(kong)间(jian)的(de)(de)感(gan)知(zhi)(zhi)更(geng)真切(qie)。

  然(ran)而,这些观点却(que)和(he)一(yi)(yi)个(ge)深刻且令人震撼的(de)(de)(de)悖(bei)论冲突:在(zai)(zai)现有的(de)(de)(de)物理(li)学中,找不到时(shi)间(jian)(jian)流(liu)动(dong)(dong)这个(ge)概念(nian)。实(shi)际(ji)上(shang),物理(li)学家坚称时(shi)间(jian)(jian)根本(ben)没有流(liu)动(dong)(dong),它(ta)仅(jin)仅(jin)是存在(zai)(zai)。一(yi)(yi)些哲(zhe)学家甚至主张,时(shi)光流(liu)逝这个(ge)概念(nian)是无意义的(de)(de)(de),对时(shi)间(jian)(jian)流(liu)动(dong)(dong)的(de)(de)(de)讨论是建立在(zai)(zai)一(yi)(yi)种错觉(jue)之上(shang)的(de)(de)(de)。在(zai)(zai)我们所处的(de)(de)(de)物理(li)世界(jie)中,时(shi)间(jian)(jian)是最为基本(ben)的(de)(de)(de),对于这样的(de)(de)(de)问题怎么会出错呢(ni)?还是说,时(shi)间(jian)(jian)有某(mou)种关键的(de)(de)(de)特性尚未被(bei)科学家所认识(shi)?

  时间并非必不可少

  日(ri)常生活(huo)中(zhong),我们把时间分(fen)(fen)成三个部分(fen)(fen):过去(qu)、现(xian)(xian)在和未(wei)来。尽管这(zhei)(zhei)看起来是(shi)显而易见的,但与(yu)现(xian)(xian)代(dai)物理学相(xiang)违背。爱因斯(si)坦曾在写给一个朋友的信件(jian)中(zhong)表达了这(zhei)(zhei)一点,“过去(qu)、现(xian)(xian)在和未(wei)来仅(jin)仅(jin)是(shi)一种错(cuo)觉,虽然是(shi)极(ji)为顽固的那种。”爱因斯(si)坦令人吃(chi)惊的结论(lun)直接来自于他的狭义相(xiang)对(dui)论(lun),该理论(lun)认为,现(xian)(xian)在这(zhei)(zhei)个时刻(ke)并(bing)不(bu)具备任(ren)何绝对(dui)而普(pu)遍的意(yi)义。根据这(zhei)(zhei)个理论(lun),“同时”是(shi)相(xiang)对(dui)的。在一个参考(kao)系下同时发生的两件(jian)事,但如果从(cong)另一个参考(kao)系观察,它们就可能发生在不(bu)同的时刻(ke)。

  “现在(zai)(zai)火(huo)星上正(zheng)发(fa)生什么?”这样的(de)(de)问(wen)(wen)题是(shi)没有确定答(da)(da)案的(de)(de)。问(wen)(wen)题的(de)(de)关(guan)键在(zai)(zai)于,地(di)球(qiu)(qiu)和火(huo)星离得(de)很远(yuan),大概有20光(guang)分的(de)(de)距离。因(yin)(yin)为信息(xi)无法传播得(de)比光(guang)快,在(zai)(zai)地(di)球(qiu)(qiu)上的(de)(de)观(guan)测(ce)者(zhe)是(shi)无法知(zhi)道同(tong)(tong)(tong)一时刻火(huo)星上的(de)(de)情(qing)况的(de)(de)。他必须(xu)在(zai)(zai)事情(qing)发(fa)生之后,当(dang)光(guang)有机会(hui)通(tong)过两个星球(qiu)(qiu)之间的(de)(de)空间时才能推(tui)断(duan)(duan)出(chu)答(da)(da)案。在(zai)(zai)推(tui)断(duan)(duan)过去(qu)的(de)(de)事件时,推(tui)断(duan)(duan)结果会(hui)因(yin)(yin)观(guan)测(ce)者(zhe)的(de)(de)速度不同(tong)(tong)(tong)而有所(suo)不同(tong)(tong)(tong)。

  在(zai)下面的(de)(de)场景中,两(liang)个人——一(yi)个坐在(zai)休斯敦(dun)的(de)(de)地球人和一(yi)个正(zheng)在(zai)以80%的(de)(de)光(guang)速横穿太阳系的(de)(de)“火箭(jian)客(ke)”——尝(chang)试来回(hui)答(da)“现(xian)在(zai)火星上(shang)正(zheng)发(fa)生什么?”这个问题。一(yi)个火星上(shang)的(de)(de)人同意(yi)在(zai)他(ta)的(de)(de)表(biao)针(zhen)指向12点整的(de)(de)时(shi)候吃(chi)午饭,同时(shi)发(fa)送(song)出信号。

  这样的(de)(de)不协调使(shi)得任何给现(xian)在的(de)(de)时刻(ke)赋予一(yi)个特殊地位(wei)的(de)(de)尝试都是(shi)徒(tu)劳的(de)(de)。关键在于(yu)(yu),这个“现(xian)在”是(shi)对谁(shei)而言的(de)(de)?如果你和我(wo)处在相对运动(dong)中(zhong),对于(yu)(yu)一(yi)个事件,我(wo)可能会判断为(wei)还处于(yu)(yu)尚未(wei)决定的(de)(de)未(wei)来(lai),而对于(yu)(yu)你来(lai)说,这一(yi)事件可能已(yi)经存在于(yu)(yu)确定的(de)(de)过去了。

  最直截(jie)了当(dang)的(de)结论就是(shi)(shi)过去(qu)和未来都(dou)(dou)已确定。基(ji)于这(zhei)个(ge)(ge)原因,物理学(xue)家更喜欢把时间当(dang)成是(shi)(shi)总体上已经(jing)布局好了的(de)全景(jing)时间,所有过去(qu)的(de)和未来的(de)事(shi)件(jian)都(dou)(dou)已经(jing)一起在那里(li)了,这(zhei)种(zhong)想法有时候被(bei)称(cheng)为“块时间”。那种(zhong)认(ren)为有一个(ge)(ge)特殊的(de)时刻“现(xian)在”,或(huo)(huo)者认(ren)为有一种(zhong)过程(cheng)可以把未来系统地变成现(xian)在的(de)想法,是(shi)(shi)与上述全景(jing)时间的(de)观(guan)点不(bu)符的(de)。总之,物理学(xue)家眼中的(de)时间不(bu)会(hui)消逝或(huo)(huo)者流动。

传统观点:只有现在才是真实的传统观点:只有现在才是真实的

块时间的观点:所有的时间都是同等真实的块时间的观点:所有的时间都是同等真实的

  时间没有流逝?

  在提及“时(shi)(shi)间(jian)(jian)的(de)流(liu)逝”时(shi)(shi),我们究竟(jing)在表达(da)什么意(yi)思(si)?多(duo)年以来(lai)(lai),一(yi)些哲学家仔细对此(ci)进行了(le)考察,他(ta)(ta)们得(de)到(dao)了(le)一(yi)个与物(wu)理学家相(xiang)同的(de)结论:“时(shi)(shi)间(jian)(jian)流(liu)逝”的(de)概念(nian)是(shi)不自(zi)洽(qia)的(de)。毕(bi)竟(jing),这(zhei)种观念(nian)类比了(le)物(wu)体(ti)的(de)运(yun)(yun)(yun)动。人们通过测定物(wu)体(ti)的(de)位置随(sui)着时(shi)(shi)间(jian)(jian)的(de)改变,进而(er)(er)谈(tan)论物(wu)体(ti)的(de)运(yun)(yun)(yun)动,比如穿(chuan)过空间(jian)(jian)的(de)箭。但是(shi),谈(tan)论时(shi)(shi)间(jian)(jian)本(ben)身(shen)的(de)运(yun)(yun)(yun)动是(shi)什么意(yi)思(si)? 它运(yun)(yun)(yun)动时(shi)(shi),是(shi)相(xiang)对于什么而(er)(er)言呢?其(qi)他(ta)(ta)类型的(de)运(yun)(yun)(yun)动是(shi)把(ba)一(yi)种物(wu)理过程和另(ling)一(yi)种关联(lian)起来(lai)(lai),而(er)(er)“时(shi)(shi)间(jian)(jian)的(de)流(liu)动”则是(shi)把(ba)时(shi)(shi)间(jian)(jian)和自(zi)己关联(lian)在一(yi)起。“时(shi)(shi)间(jian)(jian)走得(de)有(you)多(duo)快?”这(zhei)样的(de)问(wen)题本(ben)身(shen)就暴(bao)露了(le)时(shi)(shi)间(jian)(jian)流(liu)逝观念(nian)的(de)荒(huang)唐,而(er)(er)“每(mei)秒钟(zhong)前进一(yi)秒钟(zhong)”这(zhei)样的(de)回(hui)答也等(deng)于什么都没(mei)有(you)说。

  虽(sui)然在(zai)日常生活中,“时(shi)间在(zai)流(liu)(liu)逝”这(zhei)样的(de)表述(shu)很方便,但并不是(shi)一定要借助这(zhei)种(zhong)表达才能(neng)把(ba)事情(qing)(qing)说清。考(kao)虑下(xia)面的(de)场景:爱丽丝(si)希望有一个白色的(de)圣诞(dan)节,但是(shi)当那天到来(lai)时(shi)只下(xia)了(le)雨,她(ta)很失望;第(di)二(er)天下(xia)雪了(le),她(ta)很高兴。尽管这(zhei)个描(miao)述(shu)充满了(le)时(shi)态并提及了(le)时(shi)间的(de)流(liu)(liu)逝,但只要把(ba)爱丽丝(si)的(de)心情(qing)(qing)和(he)日期一一对应(ying)地列出来(lai)就能(neng)表达相同的(de)信息,而(er)在(zai)这(zhei)种(zhong)表述(shu)方式里(li)无需提及时(shi)间的(de)流(liu)(liu)逝或世(shi)界的(de)变化。下(xia)面乏味的(de)流(liu)(liu)水(shui)账就足够了(le):

  12月24日:爱丽丝期待一个白色的圣诞节。

  12月25日:下雨了,爱丽丝很失望。

  12月26日:下雪(xue)了,爱丽丝很高兴(xing)。

  在这个描(miao)述中,没有什么发生或者改变,只有这个世界在不同(tong)日子的状态和(he)那天爱丽丝(si)的心情。

  类似的(de)(de)(de)(de)争论可以追溯到古(gu)希腊的(de)(de)(de)(de)哲学家(jia),比如巴门尼(ni)德(Parmenides)和(he)(he)(he)芝诺(Zeno)。一(yi)(yi)(yi)个世纪(ji)以前英国的(de)(de)(de)(de)哲学家(jia)约翰·麦(mai)克塔格特(John McTaggart)力图弄清两种描(miao)(miao)述之间(jian)的(de)(de)(de)(de)区别(bie)(bie)。一(yi)(yi)(yi)种描(miao)(miao)述方(fang)式是(shi)(shi)(shi)记述事(shi)件的(de)(de)(de)(de)发生,他(ta)称(cheng)(cheng)为(wei)A系列;另一(yi)(yi)(yi)种描(miao)(miao)述方(fang)式是(shi)(shi)(shi)列出(chu)日(ri)期和(he)(he)(he)当时世界(jie)的(de)(de)(de)(de)状态(tai),称(cheng)(cheng)为(wei)B系列。每一(yi)(yi)(yi)种看(kan)起(qi)来(lai)(lai)都是(shi)(shi)(shi)对(dui)现实的(de)(de)(de)(de)真实描(miao)(miao)述,然而两种观点看(kan)起(qi)来(lai)(lai)又似乎(hu)是(shi)(shi)(shi)矛盾的(de)(de)(de)(de)。比如,事(shi)件“爱(ai)丽丝感到失望”曾处在(zai)将来(lai)(lai),然后是(shi)(shi)(shi)现在(zai),最(zui)后变成过去。但是(shi)(shi)(shi),过去,现在(zai)和(he)(he)(he)未来(lai)(lai)是(shi)(shi)(shi)三个互不归属的(de)(de)(de)(de)类别(bie)(bie),那(nei)么单一(yi)(yi)(yi)事(shi)件怎(zen)么能同时被归入这(zhei)(zhei)三类呢。麦(mai)克塔格特利用A和(he)(he)(he)B系列之间(jian)的(de)(de)(de)(de)这(zhei)(zhei)种冲突来(lai)(lai)论证时间(jian)的(de)(de)(de)(de)不真实性(xing)。这(zhei)(zhei)是(shi)(shi)(shi)一(yi)(yi)(yi)个略显极端的(de)(de)(de)(de)结论。大部分物理学家(jia)的(de)(de)(de)(de)观点则更加温和(he)(he)(he):时间(jian)的(de)(de)(de)(de)流动是(shi)(shi)(shi)不真实的(de)(de)(de)(de),但是(shi)(shi)(shi)时间(jian)本身却是(shi)(shi)(shi)和(he)(he)(he)空(kong)间(jian)一(yi)(yi)(yi)样(yang)真实存在(zai)的(de)(de)(de)(de)。

四维时空中的时间四维时空中的时间

  在时间中前进,而非时间在前进

  我们在讨论时(shi)(shi)(shi)间流逝时(shi)(shi)(shi)遭遇的(de)(de)(de)困(kun)惑,主(zhu)要源于(yu)时(shi)(shi)(shi)间流逝与所谓的(de)(de)(de)时(shi)(shi)(shi)间箭头之间的(de)(de)(de)关系。否认(ren)时(shi)(shi)(shi)间流动并不(bu)(bu)是(shi)说过(guo)(guo)去和(he)未(wei)来在物(wu)理(li)(li)上(shang)(shang)没(mei)有区别。不(bu)(bu)可否认(ren)世界上(shang)(shang)的(de)(de)(de)事件构成(cheng)了一种单向序(xu)列。比如,一个(ge)鸡(ji)蛋掉(diao)在地(di)板上(shang)(shang)会摔(shuai)碎,然而(er)相(xiang)反的(de)(de)(de)过(guo)(guo)程(cheng),即一个(ge)破碎的(de)(de)(de)鸡(ji)蛋自发地(di)组成(cheng)一个(ge)完整的(de)(de)(de)鸡(ji)蛋绝(jue)不(bu)(bu)会被看(kan)到。这是(shi)热力学第(di)二定律(lv)的(de)(de)(de)一个(ge)例(li)子,其(qi)表述为封闭系统地(di)熵——可以理(li)(li)解为混乱(luan)的(de)(de)(de)程(cheng)度——会随着(zhe)时(shi)(shi)(shi)间上(shang)(shang)升(sheng)。

  因为自然界中充满了(le)不(bu)可(ke)逆(ni)的(de)(de)(de)物理过程,所以热力(li)学第二定律在这个世界发(fa)挥了(le)关键性(xing)的(de)(de)(de)作用,导致时(shi)间(jian)(jian)(jian)轴(zhou)上(shang)过去(qu)(qu)和(he)(he)未(wei)来(lai)两个方(fang)(fang)向(xiang)(xiang)出现了(le)明显的(de)(de)(de)不(bu)对称。按照惯(guan)例,时(shi)间(jian)(jian)(jian)之箭(jian)指向(xiang)(xiang)未(wei)来(lai)。但(dan)这不(bu)意味着时(shi)间(jian)(jian)(jian)之箭(jian)是(shi)(shi)“飞向(xiang)(xiang)”未(wei)来(lai)的(de)(de)(de)。就(jiu)像罗盘指向(xiang)(xiang)北(bei)方(fang)(fang)并(bing)不(bu)表(biao)示罗盘向(xiang)(xiang)北(bei)运动(dong)。这两种箭(jian)头指示的(de)(de)(de)都是(shi)(shi)一(yi)(yi)种不(bu)对称性(xing),而不(bu)是(shi)(shi)一(yi)(yi)种运动(dong)。用“过去(qu)(qu)”和(he)(he)“未(wei)来(lai)”指示时(shi)间(jian)(jian)(jian)的(de)(de)(de)方(fang)(fang)向(xiang)(xiang)是(shi)(shi)可(ke)以的(de)(de)(de),就(jiu)像“上(shang)”和(he)(he)“下”可(ke)以用于表(biao)示空间(jian)(jian)(jian)的(de)(de)(de)方(fang)(fang)向(xiang)(xiang),但(dan)是(shi)(shi)谈论过去(qu)(qu)或者未(wei)来(lai)本(ben)身就(jiu)如谈论上(shang)和(he)(he)下一(yi)(yi)样,是(shi)(shi)无意义的(de)(de)(de)。

  想象一段记录鸡(ji)蛋落到(dao)地板上(shang)碎掉的(de)(de)(de)(de)过程的(de)(de)(de)(de)影(ying)片(pian),我(wo)们用(yong)这个(ge)例子(zi)可(ke)以生(sheng)动地说明过去、未(wei)来的(de)(de)(de)(de)概念与(yu)“过去本身”、“未(wei)来本身”概念的(de)(de)(de)(de)区别。如果(guo)影(ying)片(pian)用(yong)放映机(ji)倒(dao)放,每个(ge)人(ren)都能看出其(qi)顺序(xu)是(shi)不(bu)真实的(de)(de)(de)(de)。现在想象如果(guo)把电影(ying)胶片(pian)剪成(cheng)一个(ge)个(ge)镜头并随机(ji)打(da)乱(luan),那么把这堆(dui)镜头重新排列成(cheng)正确的(de)(de)(de)(de)顺序(xu)是(shi)简单的(de)(de)(de)(de)工作:把破碎鸡(ji)蛋的(de)(de)(de)(de)画面放在顶端(duan),把完(wan)整的(de)(de)(de)(de)鸡(ji)蛋放在最下面。这样(yang)可(ke)以排列出一个(ge)空间(jian)中(zhong)的(de)(de)(de)(de)序(xu)列,保(bao)持了由(you)时间(jian)箭(jian)头带来的(de)(de)(de)(de)不(bu)对称性,证明时间(jian)上(shang)的(de)(de)(de)(de)不(bu)对称性是(shi)世界的(de)(de)(de)(de)一种性质,而(er)不(bu)是(shi)时间(jian)本身的(de)(de)(de)(de)性质。要显示出时间(jian)箭(jian)头并不(bu)用(yong)真的(de)(de)(de)(de)把影(ying)片(pian)放映一遍。

  鉴于物理学(xue)和(he)哲学(xue)中多数对(dui)时(shi)间的(de)分析都没能发现任何时(shi)间流动(dong)的(de)迹象(xiang),那(nei)么留(liu)给我们的(de)就是一(yi)些(xie)谜团(tuan)。世界在(zai)连(lian)续(xu)地流动(dong)——这种根深蒂固的(de)印(yin)象(xiang)是源于何处(chu)呢?某些(xie)研(yan)究者,尤其是诺贝尔(er)奖(jiang)得(de)主、化学(xue)家(jia)伊利亚·普里(li)高(gao)津(jin)(Ilya Prigogine)主张,物理学(xue)的(de)不(bu)可逆过程使(shi)得(de)时(shi)间流动(dong)成了世界的(de)一(yi)个客观性质(zhi)。但是我和(he)其他一(yi)些(xie)人则认为这仍然是某种错(cuo)觉。

  毕竟,我(wo)们(men)没有(you)真(zhen)正(zheng)地观(guan)测(ce)到(dao)(dao)时间(jian)(jian)(jian)的(de)(de)流(liu)逝(shi)。我(wo)们(men)真(zhen)正(zheng)观(guan)测(ce)到(dao)(dao)的(de)(de)是(shi)(shi),世(shi)界较(jiao)晚时候的(de)(de)状态(tai)不(bu)(bu)(bu)(bu)同于(yu)我(wo)们(men)记(ji)忆中先前的(de)(de)状态(tai)。我(wo)们(men)记(ji)得过去而(er)不(bu)(bu)(bu)(bu)记(ji)得未(wei)来,这(zhei)(zhei)体(ti)现的(de)(de)不(bu)(bu)(bu)(bu)是(shi)(shi)时间(jian)(jian)(jian)在(zai)流(liu)逝(shi),而(er)是(shi)(shi)时间(jian)(jian)(jian)的(de)(de)不(bu)(bu)(bu)(bu)对称(cheng)性。用(yong)时钟(zhong)测(ce)量(liang)不(bu)(bu)(bu)(bu)同事件之(zhi)间(jian)(jian)(jian)的(de)(de)持(chi)续(xu)时间(jian)(jian)(jian)很像是(shi)(shi)用(yong)卷尺测(ce)量(liang)不(bu)(bu)(bu)(bu)同地方(fang)间(jian)(jian)(jian)的(de)(de)距离(li);这(zhei)(zhei)不(bu)(bu)(bu)(bu)是(shi)(shi)在(zai)测(ce)量(liang)一(yi)个时刻接替另一(yi)个时刻的(de)(de)“速(su)率(lv)”。因此,看(kan)起来时间(jian)(jian)(jian)之(zhi)流(liu)是(shi)(shi)主(zhu)观(guan)的(de)(de),而(er)不(bu)(bu)(bu)(bu)是(shi)(shi)客观(guan)的(de)(de)。

  活在当下

  这种错觉(jue)迫切需要解(jie)释,解(jie)释可(ke)以是(shi)(shi)心理学(xue)层面上(shang)的(de),也可(ke)能是(shi)(shi)神经生物学(xue)、语言(yan)学(xue)的(de)或(huo)(huo)是(shi)(shi)文化层面上(shang)的(de)。现代科(ke)学(xue)还没(mei)有开始(shi)考虑我们是(shi)(shi)如何(he)感受到时间(jian)流(liu)逝的(de),我们只能猜(cai)测(ce)答案。它也许和大脑(nao)的(de)某些(xie)功能有关。如果身(shen)体(ti)旋(xuan)转几圈并(bing)(bing)突(tu)然(ran)停止,你会感到头晕(yun)。主观上(shang)看起来,好像是(shi)(shi)世界在(zai)围绕着你旋(xuan)转,但(dan)是(shi)(shi)眼(yan)睛清楚地告诉你:事实(shi)并(bing)(bing)非如此。你周(zhou)围的(de)物体(ti)看上(shang)去在(zai)运动(dong),其实(shi)是(shi)(shi)内耳里的(de)液体(ti)旋(xuan)转所造(zao)成的(de)一种幻觉(jue)。或(huo)(huo)许时间(jian)流(liu)动(dong)也与(yu)此类似(si)。

  时间的(de)不对称性有两个方面可以(yi)让我们产(chan)生(sheng)时间在流(liu)动的(de)错觉。

  第一个是过去和未来之间的(de)热力学差(cha)异。正如物(wu)理学家在过去的(de)几十年所认识(shi)到的(de)那(nei)样,熵的(de)概念与系统的(de)信息含量是紧密相关的(de)。由于(yu)这(zhei)个原因,记忆的(de)形成是单(dan)向(xiang)过程——新(xin)的(de)记忆增添信息并增加了(le)大(da)脑的(de)熵值(zhi)。我们也许(xu)把这(zhei)一单(dan)向(xiang)性理解(jie)为(wei)时间的(de)流逝。

  第二种可能是我们对时间流逝的理解与量子力学有某种关系与空间颇为不同,时间以一种独特的方式进入到量子理论中,这在量子力学建立初期就被人们注意到了。时间的独特角色是量子力学和广义相对论难以融合的一个原因。根据海森堡不确定性原理,自然原本就是非决定论的,它意味着未来是开放的(同样也意味着过去是开放的)。这种非决定性在原子尺度表现得最为明显,描述一个物理系统的可观测量从一个时刻到下一个时刻通常是未定的。

  例如,一(yi)个(ge)(ge)轰击原子(zi)的(de)(de)电子(zi)可能(neng)(neng)的(de)(de)散射方(fang)向有(you)很(hen)多(duo)个(ge)(ge),通常无(wu)论如何都(dou)不可能(neng)(neng)提前预言结(jie)果(guo)是(shi)什么。量(liang)子(zi)的(de)(de)非决(jue)定论意味着对于一(yi)个(ge)(ge)特定的(de)(de)量(liang)子(zi)态(tai),有(you)很(hen)多(duo)(可能(neng)(neng)无(wu)限)可供(gong)选择的(de)(de)未(wei)来。量(liang)子(zi)力学可以给出每一(yi)种观测结(jie)果(guo)的(de)(de)概率,尽管无(wu)法断言哪一(yi)种潜在的(de)(de)未(wei)来是(shi)注定的(de)(de)现实。

  但(dan)是,当人类观测(ce)者进行测(ce)量(liang)(liang)时(shi),得到(dao)的(de)(de)是唯(wei)一(yi)的(de)(de)结果;比如(ru),观测(ce)者会发现反弹的(de)(de)电子(zi)沿着(zhe)某个(ge)方向运动(dong)。在测(ce)量(liang)(liang)时(shi),一(yi)个(ge)特定的(de)(de)现实从(cong)数量(liang)(liang)巨(ju)大的(de)(de)一(yi)系(xi)列可(ke)能(neng)(neng)性中(zhong)显现出来。在观测(ce)者看来,可(ke)能(neng)(neng)性转化为真实性,开放的(de)(de)未来变(bian)成了确定的(de)(de)过(guo)去——这正(zheng)是我们所说的(de)(de)时(shi)间之流(liu)。

  许多(duo)潜在(zai)的(de)(de)(de)未来是怎样变成(cheng)唯一的(de)(de)(de)现实的(de)(de)(de)?物理学家对此(ci)并没有(you)达成(cheng)一致的(de)(de)(de)意见。许多(duo)物理学家认为这和(he)观测者的(de)(de)(de)意识(shi)有(you)关,其基础在(zai)于观测行为让(rang)自然做出(chu)了决(jue)定(ding)。一些研究者,比如牛津大学的(de)(de)(de)罗杰·彭罗斯(si)(Roger Penrose)主张(zhang)意识(shi)——包括时间流动的(de)(de)(de)感觉(jue)——可能(neng)与发(fa)生在(zai)大脑中(zhong)的(de)(de)(de)量子过(guo)程(cheng)有(you)关。

  尽(jin)管研究(jiu)者没有在大脑中找到类(lei)似视(shi)觉皮层那样的“时(shi)间器官”,但未来(lai)的研究(jiu)有可(ke)能确定(ding)那些(xie)负责(ze)感受时(shi)间流(liu)逝的脑过程。我们可(ke)以想象,用某种(zhong)(zhong)药物(wu)抑制时(shi)间流(liu)逝这种(zhong)(zhong)主(zhu)观(guan)印象。一些(xie)人(ren)也声称可(ke)以通过冥想自(zi)然地达到这样的精神(shen)状(zhuang)态。

  那么(me)假如(ru)科学(xue)家可(ke)以找到一(yi)种解(jie)释,证明(ming)时(shi)间的(de)流(liu)逝只是一(yi)种错觉,那将如(ru)何呢(ni)?也(ye)许我们不会(hui)再为(wei)(wei)未(wei)来焦虑或为(wei)(wei)过(guo)(guo)去悲伤(shang)。忧虑死亡变得像担心出生一(yi)样无关痛痒。“期待”和“怀旧”可(ke)能(neng)会(hui)从人类的(de)词汇中消(xiao)失。最重(zhong)要的(de),与(yu)人类活动(dong)如(ru)影随(sui)行的(de)紧迫感可(ke)能(neng)会(hui)寿终正(zheng)寝。“过(guo)(guo)去”、“现在”和“未(wei)来”的(de)概(gai)念,可(ke)能(neng)都(dou)会(hui)成了过(guo)(guo)去。