北京8月19日电 (记(ji)者刘霞(xia))据(ju)美(mei)国趣味科(ke)学网站近日报道,美(mei)国国家航空航天局(NASA)的一组(zu)航天器终(zhong)于观测到了(le)科(ke)学家搜寻多(duo)年(nian)的一个现象:行(xing)星际激波。

  这些航(hang)(hang)天器构成了NASA的“磁(ci)层多尺度(du)任务”项(xiang)目(mu)(MMS)。该项(xiang)目(mu)旨在(zai)(zai)研(yan)究(jiu)地(di)球(qiu)周围的磁(ci)环境,依(yi)靠4枚相(xiang)同的航(hang)(hang)天器合作绘制正在(zai)(zai)发(fa)生(sheng)的情(qing)况。由于4枚航(hang)(hang)天器都部署在(zai)(zai)彼此相(xiang)距仅20公里的范围内(nei),它们能从最佳视角观测正在(zai)(zai)发(fa)生(sheng)的事情(qing)。

  在新研究(jiu)中,科(ke)学家剖析(xi)了2018年1月在磁场中发(fa)生的(de)(de)一个特(te)别有趣的(de)(de)现象——行星际激波,即不断从太阳(yang)(yang)流(liu)出的(de)(de)带电粒子(zi)流(liu)(科(ke)学家称(cheng)之为太阳(yang)(yang)风)的(de)(de)不同(tong)区域之间的(de)(de)相(xiang)互作用。

  研究(jiu)人员绘制了一副动画,展示了激(ji)波(bo)以及(ji)这(zhei)些激(ji)波(bo)冲刷NASA的(de)MMS航天(tian)器后其所反射(she)的(de)离(li)(li)子(zi)。不同颜色(se)代表观测(ce)到的(de)离(li)(li)子(zi)数(shu)量(liang),暖色(se)表示离(li)(li)子(zi)数(shu)量(liang)更多(duo),黄色(se)像素代表反射(she)的(de)离(li)(li)子(zi)。

  当一个(ge)速度(du)快的太阳风区(qu)域(yu)移(yi)动超过一个(ge)速度(du)慢的区(qu)域(yu)时,科(ke)学家们(men)认为,速度(du)快的区(qu)域(yu)将(jiang)能量传递(di)给(ji)速度(du)慢的区(qu)域(yu),并在此过程中产生激(ji)波。在2018年1月(yue)的观测中,MMS航天(tian)器首次捕捉到这种能量传递(di)。

  研究(jiu)小组希(xi)望(wang)(wang)未(wei)来(lai)还(hai)能(neng)(neng)看到类似现(xian)象,因(yin)为该(gai)任务应该(gai)每周都能(neng)(neng)观(guan)测(ce)到一次(ci)(ci)行星际(ji)(ji)激波。他们希(xi)望(wang)(wang),未(wei)来(lai)获得的观(guan)测(ce)结果有助于(yu)更(geng)好、更(geng)详细地(di)了解单(dan)次(ci)(ci)行星际(ji)(ji)激波的结构。

  NASA于2015年启动了MMS任(ren)务(wu),该(gai)任(ren)务(wu)耗资(zi)11亿美元,原计(ji)(ji)划(hua)为(wei)期两(liang)年,主(zhu)要目(mu)的是研(yan)究地球磁气圈(quan)中名为(wei)“磁重联”的爆炸现(xian)象。迄今,该(gai)任(ren)务(wu)的持续时(shi)间已经是原计(ji)(ji)划(hua)的两(liang)倍。研(yan)究结果(guo)发表于最近的美国《地球物(wu)理(li)研(yan)究杂志·空间物(wu)理(li)卷》。