2017年10月19日,天文学家首次(ci)探测到太(tai)阳(yang)(yang)系中的星际(ji)物体(ti)(ISO)。这(zhei)颗(ke)名(ming)为(wei)1I/2017 U1(“Oumuamua”)的天体(ti)在经过地球飞往外太(tai)阳(yang)(yang)系后(hou)(hou)不久被发现。几年后(hou)(hou),天文学家仍在猜测这(zhei)颗(ke)天体(ti)可(ke)能是(shi)什么(一个(ge)星际(ji)“尘埃(ai)兔子”、氢冰(bing)山、氮(dan)冰(bing)山),哈佛大学教授亚伯拉罕·勒布甚(shen)至(zhi)认为(wei)它可(ke)能是(shi)一个(ge)地外太(tai)阳(yang)(yang)帆(fan)。

大(da)(da)约三年后,人们对外星访(fang)客的(de)兴趣仍未消退,部(bu)分(fen)原(yuan)因是(shi)五角大(da)(da)楼(lou)公(gong)布(bu)了(le)一(yi)份(fen)关于“不明(ming)空中(zhong)现象”存在(zai)的(de)报告。这促使(shi)勒布(bu)和他的(de)几(ji)位(wei)同(tong)事(shi)成立了(le)伽(jia)利略项(xiang)目(mu),这是(shi)一(yi)个多国组织(zhi),多机构研(yan)究团队(dui)致(zhi)力于将外星技(ji)术文明(ming)(ETC)的(de)研(yan)究纳入主流。

星(xing)期一,7月26日,该(gai)项(xiang)目正式宣布通(tong)过(guo)现场直播介绍,开始于美国东部时间(jian)下午(wu)12:00(上午(wu)9:00太平洋标准时间(jian))。此(ci)次活(huo)动由Space.com的(de)(de)资深作家、《外面(mian)》(2018)一书的(de)(de)作者(zhe)迈克尔·沃尔(Michael Wall)主(zhu)持,该(gai)书讲述了人(ren)类(lei)正在进行的(de)(de)外星(xing)生命搜索(suo)。《科学》杂志的(de)(de)记者(zhe)兼科学作家Faye Flam共同主(zhu)持了此(ci)次活(huo)动并(bing)主(zhu)持了问答环节。

在整个(ge)会(hui)议期(qi)间,勒布和(he)项目联合创始人弗兰(lan)克·劳金(jin)博(bo)士解释(shi)了这个(ge)新项目背后的(de)目的(de)和(he)灵(ling)感。与伽利略-伽利略的(de)做法(fa)一致,勒布和(he)劳金(jin)表示,他们(men)的(de)项目将(jiang)(jiang)通过(正(zheng)如他们(men)所描述的(de)那(nei)样)“敢于(yu)通过新望远镜观(guan)察(cha)”(下文将(jiang)(jiang)有(you)更多介绍)对ETC的(de)迹象进行科学和(he)“不可知论”的(de)搜索。

一个大胆(dan)的设想

除了是(shi)弗(fu)兰克B。Baird Jr.是(shi)哈(ha)佛大(da)学(xue)(xue)科学(xue)(xue)教(jiao)授,Loeb也是(shi)哈(ha)佛大(da)学(xue)(xue)理(li)论(lun)与计算研(yan)究(jiu)所所长、国际(ji)黑洞倡议(BHI)的(de)(de)创始主任和突破性创新咨询委(wei)员(yuan)会主席。2018年,他和博士(shi)后(hou)研(yan)究(jiu)员(yuan)Shmuel Bialy博士(shi)发布了一项(xiang)题(ti)为“太阳辐射压力能否(fou)解(jie)释‘Oumuamua’的(de)(de)奇特加速度?”的(de)(de)研(yan)究(jiu)报(bao)告,详细阐述了他们(men)有(you)争议的(de)(de)理(li)论(lun)。

在书中(zhong),比亚利和(he)勒(le)布(bu)认(ren)为“乌穆(mu)(mu)阿穆(mu)(mu)阿的轮(lun)廓、轨道行(xing)为和(he)离(li)开太阳的突然加速与任何(he)已知的自(zi)然物体都不一致。相(xiang)反,他们(men)表(biao)(biao)明(ming),如果“乌穆(mu)(mu)阿穆(mu)(mu)阿”实际(ji)上(shang)是一个(ge)(ge)光帆(fan),一个(ge)(ge)依靠高反射(she)表(biao)(biao)面和(he)辐射(she)压力推进的航天器(qi)(在概念上(shang)类似于太阳帆(fan)),那么所有(you)这些参数(shu)都可以解释。

随(sui)后,许(xu)多(duo)论(lun)文进一(yi)(yi)步(bu)研究了这(zhei)(zhei)(zhei)种可能性,并(bing)表明“Oumuamua的(de)行为(wei)(wei)与光帆的(de)行为(wei)(wei)一(yi)(yi)致。勒布在其2020年的(de)著作《地外生命:地球(qiu)以外智能生命的(de)第一(yi)(yi)个(ge)迹象》中进一(yi)(yi)步(bu)详细介绍(shao)了他和他的(de)同事进行的(de)研究,这(zhei)(zhei)(zhei)些研究使他们得出(chu)了这(zhei)(zhei)(zhei)一(yi)(yi)理论(lun),并(bing)不断尝(chang)试让科学界认真对待这(zhei)(zhei)(zhei)一(yi)(yi)可能性。


正如勒布在会议同时(shi)发(fa)布的新闻声明中总结的那样:

“2017年(nian),世(shi)界首次观测(ce)到(dao)一个名(ming)为‘Oumuamua’的(de)(de)星(xing)际物(wu)体(ti),它正在(zai)短(duan)暂访问我们的(de)(de)太阳系。根据天文观测(ce),“乌穆阿穆阿”的(de)(de)性质(zhi)异常,这(zhei)与人们熟知(zhi)的(de)(de)自然(ran)解释(shi)背道而驰。

“我们只(zhi)能(neng)推测‘瓦(wa)穆(mu)(mu)阿穆(mu)(mu)阿’是(shi)否可以(yi)用以(yi)前从(cong)未见过的自然解释来解释,或者将(jiang)我们的想象延(yan)伸到‘瓦(wa)穆(mu)(mu)阿穆(mu)(mu)阿可能(neng)是(shi)一个外星技术(shu)物体,类似(si)于(yu)一个非常薄的光帆或通讯盘,这与天文数据非常吻合。’

在(zai)整个(ge)过程中,勒(le)布(bu)不断(duan)回归的(de)一(yi)种可能性是,未(wei)来有可能派(pai)出(chu)任务拦(lan)截此类物体。仅仅是“Oumuamua”被发(fa)现这一(yi)事实(shi)就显示(shi)出(chu)了(le)巨大的(de)希望,尽管它是在(zai)离开太阳系的(de)途中被发(fa)现的(de)。大约一(yi)年后,对星(xing)(xing)际彗星(xing)(xing)2I/Borisov的(de)观测进一(yi)步支持了(le)拦(lan)截任务。

正如勒布本人在一系列研究(jiu)中(zhong)指(zhi)出的(de)那样,维拉C。鲁宾天文台(VRO)和(he)类似的(de)观测望远镜在投入使用后将能够做到(dao)这一点。特别是,预计当(dang)VRO开始其传(chuan)统的(de)空间和(he)时间调查(LSST)时,它将能够以每月(yue)几(ji)个的(de)速(su)度检测到(dao)进入我们太阳(yang)系的(de)ISO。

驾驶舱视频显示了(le)2015年一(yi)次异(yi)常的空中遭(zao)遇(yu)。图片来源:美国海军

勒布还(hai)强调(diao)了“Oumuamua”和2I/Borisov的(de)发现(xian)如(ru)何验证了关(guan)于ISOs的(de)普遍性的(de)理论。事(shi)实上,多位天体物理学家(jia)进(jin)行(xing)的(de)研(yan)究表明(ming)(平均)每年有7个(ge)(ge)ISOs穿(chuan)过我们(men)的(de)太阳(yang)系,其中数百个(ge)(ge)可能仍(reng)然存在。事(shi)实上,根(gen)据一项研(yan)究,甚至有可能在外太阳(yang)系中有一个(ge)(ge)完(wan)整的(de)轨道,除了ISOs外,没(mei)有其他(ta)东西。

如果这些物体中(zhong)有一小部(bu)分(fen)在(zai)(zai)自然界(jie)中(zhong)是(shi)“乌穆(mu)阿(a)穆(mu)阿(a)式的(de)”(也(ye)就是(shi)说,可(ke)(ke)能是(shi)人造的(de)),那么(me)研究这些物体对人类来说将是(shi)一个巨大的(de)福音。相(xiang)对而言(yan),只要花费很少的(de)费用,我们就能最终证明我们银河(he)系中(zhong)存在(zai)(zai)着拥有先进(jin)技(ji)术的(de)智能文(wen)明(可(ke)(ke)能比我们存在(zai)(zai)的(de)时间早了亿(yi)万年(nian)或更长(zhang))。

我(wo)不是说那是外(wai)星人(ren)…

勒布还强烈强调了国家(jia)情报局长办公(gong)室(shi)(ODNI)最(zui)近发(fa)布的“初步(bu)评估:不明飞行现象”是如何推动他们的努力的。这份报告详细介(jie)绍了在美国发(fa)生(sheng)的许多UAP选址事件,以及针对(dui)这一现象进行的许多由(you)政府主导的调查。

尽管报(bao)告(gao)发布(bu)的(de)(de)消息(xi)确实引发了公众的(de)(de)极大(da)兴奋(fen)和猜测,但(dan)报(bao)告(gao)非常(chang)清楚地(di)表明,“报(bao)告(gao)中存在(zai)很大(da)的(de)(de)差(cha)异”,数据集(ji)太差(cha),无法支持结论或“允许(xu)进行详细的(de)(de)趋势或模式分析”。对(dui)此(ci),勒布(bu)解释了这如何强(qiang)调由科学界(jie)领导(dao)的(de)(de)调查(cha)的(de)(de)必要性(xing):

“在ODNI最近发(fa)布关于不明飞行现(xian)象(xiang)(UAP)的(de)报告(gao)之后(hou),科学(xue)界(jie)需要有(you)决(jue)心系统、科学(xue)和透明地(di)寻找(zhao)地(di)外技(ji)(ji)术设备的(de)潜在证据。任何(he)外星(xing)技(ji)(ji)术的(de)发(fa)现(xian)都将对(dui)科学(xue)、我(wo)们的(de)技(ji)(ji)术以及(ji)我(wo)们的(de)整个(ge)世界(jie)观产生巨(ju)大的(de)影响(xiang)。”

这(zhei)份(fen)报告的(de)(de)发(fa)布也引发(fa)了人们对UAP和(he)外星智能搜索的(de)(de)更多(duo)兴趣。事(shi)实上,Loeb指(zhi)出,自从伽利(li)略计划首次(ci)出现以来,哈佛大(da)学(xue)已经收到了175万美元的(de)(de)捐款,这(zhei)是他们能够实现的(de)(de)研究目(mu)标。最终,该(gai)项(xiang)目(mu)将跨越数(shu)年,需要更多(duo)的(de)(de)资金,但175万美元不是一个坏的(de)(de)开始!

伽利略(lve)与费米

在(zai)会议期间,勒(le)布(bu)(bu)欢(huan)迎他的(de)朋友(you)兼项目联合创始人弗兰克·劳金。劳金博士是(shi)布(bu)(bu)鲁克公司(Bruker Corporation)的(de)首席执(zhi)行官,该公司是(shi)分子和材(cai)料研究(jiu)及工业应用科学(xue)(xue)仪器(qi)的(de)制造商。他还是(shi)哈(ha)佛大学(xue)(xue)化(hua)学(xue)(xue)与(yu)化(hua)学(xue)(xue)生物学(xue)(xue)系的(de)访问学(xue)(xue)者,也是(shi)哈(ha)佛生命(ming)起源(yuan)倡议(HOLI)的(de)成员(与(yu)勒(le)布(bu)(bu)一样(yang))。

劳(lao)金(jin)还表(biao)示,除了他在生(sheng)物化学和天体生(sheng)物学领域(yu)的专业知识外(wai),他在该项(xiang)目中(zhong)的角色是“常(chang)驻怀疑论者”。为了说明这(zhei)一点(dian),劳(lao)金(jin)用费米(mi)悖(bei)论中(zhong)经常(chang)提出的观点(dian)解释了为什么发现(xian)ETC可能比(bi)想象的困难得多(duo):

“想想看(kan),你可能会认为,在我(wo)们的(de)(de)(de)太阳系,在地(di)球上,有(you)(you)一(yi)个(ge)(ge)智能物种(zhong)(zhong)和文明——这是一(yi)对一(yi)的(de)(de)(de),所以看(kan)起来很有(you)(you)可能。但是,在地(di)球上,在40亿年(nian)的(de)(de)(de)生命中,已经(或现在)有(you)(you)大约1亿个(ge)(ge)物种(zhong)(zhong),其中只(zhi)(zhi)有(you)(you)一(yi)个(ge)(ge)建立了文明。另外,如果(guo)你想一(yi)想时(shi)间,从天文学的(de)(de)(de)角(jiao)度来看(kan),地(di)球上的(de)(de)(de)生命有(you)(you)将近40亿年(nian)的(de)(de)(de)历史,但我(wo)们的(de)(de)(de)物种(zhong)(zhong)只(zhi)(zhi)有(you)(you)20万年(nian)的(de)(de)(de)历史。

“自从上(shang)一次冰河时代以来,只有(you)一万年(nian)的时间,我们(men)才(cai)有(you)了类似文明(ming)的东西(xi)。最后,直到近(jin)百年(nian)来,我们(men)才(cai)能够发出雷(lei)达信号(hao)。因此,如果其他文明(ming)有(you)SETI计划,他们(men)对外星智慧(hui)的搜索,只有(you)在过去(qu)的一百年(nian)里我们(men)才(cai)发出信号(hao)。”

简言之(zhi),福克(ke)恩的立场是,虽然生(sheng)命(ming)可(ke)(ke)(ke)能(neng)无处不在,但(dan)智慧生(sheng)命(ming)可(ke)(ke)(ke)能(neng)并非如此。即使我们现在可(ke)(ke)(ke)以与(yu)多种文明交流,也有许多天(tian)体物理障碍和(he)时间问题。这与(yu)勒布(bu)自(zi)己关于智力可(ke)(ke)(ke)能(neng)早于人(ren)类的论点形成了对照。


勒布以真正的(de)费米悖论的(de)方式(shi)论证了统(tong)计概率和哥(ge)白(bai)尼(ni)原(yuan)理(li)的(de)结合:

“我(wo)(wo)们(men)(men)现在从开普勒卫星(xing)(xing)数据(ju)中知道,大(da)约一半(ban)(正(zheng)负四分之一)类(lei)似(si)太阳的(de)恒星(xing)(xing)有(you)一颗(ke)(ke)类(lei)似(si)地(di)球的(de)行星(xing)(xing)。这(zhei)意味着一颗(ke)(ke)地(di)球大(da)小的(de)行星(xing)(xing),与(yu)主恒星(xing)(xing)的(de)距离大(da)致相(xiang)同(tong)。因(yin)此,出于谦(qian)虚,我(wo)(wo)们(men)(men)应该假设在类(lei)似(si)的(de)情况下(xia),我(wo)(wo)们(men)(men)可能会得(de)到类(lei)似(si)的(de)结果(guo)。

“在银河系内(nei)的数(shu)(shu)百亿其他系统中,我们(men)不能再忽视这样一(yi)种可能性(xing),即技术文(wen)明(ming)早于(yu)我们(men),我们(men)不是宇宙块上最聪明(ming)的孩(hai)子。大多数(shu)(shu)恒(heng)星(xing)形成(cheng)于(yu)太阳之前数(shu)(shu)十亿年。我们(men)通过观察宇宙中恒(heng)星(xing)的形成(cheng)就知道了这一(yi)点。

“因此,有(you)足(zu)够的时间(jian)让另一个(ge)(ge)比我们(men)更先(xian)进的技(ji)术文明——只有(you)一个(ge)(ge)——用探测器填(tian)满(man)银河(he)系。用物体,因为十亿年的时间(jian)足(zu)够穿越(yue)银河(he)系,基本上用人(ren)工智能(neng)系统来填(tian)充(chong)它,也许再加上3D打印(yin)机,它们(men)可以自我复(fu)制。”

正如(ru)他所解释的(de)(de),他们决定以文(wen)艺(yi)复(fu)兴时期(qi)著名天文(wen)学(xue)家伽(jia)(jia)利略·伽(jia)(jia)利略的(de)(de)名字(zi)命名这(zhei)个项(xiang)目,因为伽(jia)(jia)利略对日心模型(xing)的(de)(de)严(yan)格测试和对ETC的(de)(de)探(tan)索是对称的(de)(de)。这(zhei)是勒布在(zai)他的(de)(de)书(shu)中多次提到的(de)(de)一个主题(ti),他声称他所经历的(de)(de)来自公众和科(ke)学(xue)界的(de)(de)阻力(li)与伽(jia)(jia)利略在(zai)他那个时代所面临的(de)(de)阻力(li)相似。

根(gen)据(ju)流(liu)行(xing)(xing)的传说(shuo),在伽(jia)利略被迫公开放弃其观(guan)点并(bing)声明地球不绕太阳运(yun)行(xing)(xing)后,据(ju)称伽(jia)利略喃喃地说(shuo)了一句叛(pan)逆的话:“但它仍在运(yun)行(xing)(xing)”(拉丁语:“Eppur si muove”)。根(gen)据(ju)Laukien的说(shuo)法,他们项目的核心(xin)是对传统思维的基(ji)本挑战:

“我觉得有趣的(de)是,根据(ju)一(yi)个流行的(de)传说(shuo)……即使在被起诉(su)的(de)时候,(伽利略)也喃(nan)喃(nan)地说(shuo)了一(yi)句(ju)叛(pan)逆的(de)话,“但它在移动”,当然是指地球绕太(tai)阳转。阿维在他(ta)精(jing)彩(cai)的(de)著(zhu)作《外星人》中,几次提出了一(yi)句(ju)叛(pan)逆的(de)话,“但它加速了。”

“这当然是(shi)指‘Oumuamua’,一个我(wo)们不知道是(shi)否(fou)有自然或地外解释(shi)(shi)的(de)星际未知物体。但在某些(xie)方面,外星的(de)解释(shi)(shi),只是(shi)似(si)是(shi)而(er)非,没有得到认可,是(shi)最(zui)不令人(ren)满意的(de)。”

劳金接着解释了另(ling)一个(ge)涉及伽(jia)利(li)略(lve)的(de)(de)流行传说(shuo)是如何(he)启(qi)发他们(men)的(de)(de)项(xiang)目(mu)的(de)(de)。在(zai)提(ti)倡哥(ge)白尼宇宙(zhou)模型(xing)的(de)(de)过(guo)程中(zhong)(又(you)名。伽(jia)利(li)略(lve)遇到了来自宗教权(quan)威和(he)科学家的(de)(de)抵(di)制,他们(men)倾(qing)向于托勒密(地心(xin)说(shuo))模式(shi)。当他提(ti)出给(ji)他们(men)看观测证据,甚至给(ji)他们(men)自己看的(de)(de)机会时(shi),他们(men)拒绝了。

艺术家对这颗星(xing)际物体“乌穆(mu)阿穆(mu)阿”的印(yin)象,它在离开(kai)太阳系时正(zheng)在经历放(fang)气(qi)。信贷(dai):欧(ou)空局(ju)/哈勃,美国宇航局(ju),欧(ou)洲航天(tian)局(ju),M。科恩梅瑟

他(ta)说(shuo):“有(you)一些(xie)哲学(xue)家(jia),甚至据说(shuo)当时的教皇本人都拒(ju)绝通过(guo)新的和(he)改(gai)进的伽利略望(wang)远镜(jing)观察(cha)(cha)。”他(ta)们(men)说(shuo),‘我们(men)已经(jing)知道地球是宇宙(zhou)的中心,我们(men)不会通过(guo)你(ni)的望(wang)远镜(jing)观察(cha)(cha)。’我们(men)不想(xiang)重蹈覆辙。我们(men)想(xiang)通过(guo)望(wang)远镜(jing)进行(xing)不可知论的科学(xue)考察(cha)(cha)。”

目标(biao)和(he)工具

正(zheng)如勒布(bu)在会议过程(cheng)中所解释的(de)那样,伽利略项目将有三个主(zhu)要的(de)研究途径。这些(xie)措施包括(kuo):

获取高分(fen)辨率、多探(tan)测器UAP图像,发现其本质:

在这方面的(de)研究中,勒布和(he)他的(de)同事(shi)将(jiang)采用(yong)先进的(de)算(suan)法(fa)(fa)方法(fa)(fa),利用(yong)人工智能/深度学习(AI/DL)将(jiang)大(da)气(qi)现(xian)象(即鸟类、气(qi)球、商(shang)用(yong)或消费用(yong)无人机)与可能起源于地球外的(de)潜(qian)在技(ji)术物体区分开来。所使用(yong)的(de)设(she)备还(hai)将(jiang)尝(chang)试(shi)捕获(huo)百(bai)万像素质量的(de)图(tu)像,以识别毫米级(ji)特征。

搜(sou)寻(xun)和深入(ru)研(yan)究“乌(wu)穆阿(a)穆阿(a)”类星(xing)际物体(ti):

该研究(jiu)小组还将(jiang)利用现(xian)有(you)和未(wei)来的天(tian)文测(ce)(ce)量(liang)(liang),如上述(shu)Vera C.的遗留空间和时(shi)间测(ce)(ce)量(liang)(liang)(LSST)。鲁宾天(tian)文台(VRO),发现(xian)和监测(ce)(ce)星际访(fang)客的属性(xing)。此外,他(ta)们将(jiang)概念化并设计(可(ke)能与航天(tian)机(ji)构或航天(tian)企业合作)一项准备发射的空间任务,以(yi)便在ISOs接近太(tai)阳时(shi)拦截ISOs。

搜索潜在的ETC卫星:

该项目(mu)将使用同样的先(xian)进算法(fa)、AI/DL目(mu)标(biao)识别和快速过滤方法(fa),在(zai)地球轨(gui)道(dao)上搜索潜在(zai)的地外(wai)卫星。最初使用轨(gui)道(dao)望远镜(jing)也会很好(hao)地实现这一点。

科学家对突破星空的印象

勒布和他的(de)(de)(de)同事(shi)还(hai)计划建立(li)一(yi)个配备高对比度成像相机的(de)(de)(de)小型望远(yuan)镜网络。每一(yi)个都(dou)将(jiang)成为探(tan)测器阵(zhen)列的(de)(de)(de)一(yi)部分(fen),该阵(zhen)列将(jiang)依(yi)赖于常规雷(lei)达(da)、多普勒雷(lei)达(da)、高分(fen)辨(bian)率(lv)合成孔径雷(lei)达(da)或高分(fen)辨(bian)率(lv)可见光(guang)和红外波段探(tan)测。这些阵(zhen)列在性质上是(shi)正交和互补(bu)的(de)(de)(de),观(guan)察频谱的(de)(de)(de)不同部分(fen)以确(que)保全范围(wei)覆盖。

阿米尔(er)·西拉吉(Amir Siraj)曾是勒布(bu)大学的(de)(de)研究生(sheng),他是伽(jia)利略计划的(de)(de)星际物体研究主任,也(ye)是福布(bu)斯30岁以下科学类最年(nian)轻(qing)的(de)(de)获奖者。Siraj通过电(dian)子邮(you)件与《今日宇宙》分(fen)享了(le)该网络的(de)(de)一些细(xi)节:

“我们有兴趣建立(li)一个(ge)连接到广角摄像机的(de)(de)快(kuai)速(su)旋转亚米望(wang)远镜网络。由(you)人工(gong)智能驱动的(de)(de)实时(shi)信号处理将根据(ju)广角相机捕捉到的(de)(de)感(gan)兴趣物体的(de)(de)外(wai)观,向望(wang)远镜发(fa)送回转指令。

“如(ru)果我们(men)获(huo)得更高水(shui)平的(de)资金,我们(men)将(jiang)有兴趣(qu)建造(zao)一(yi)(yi)个星际物体拦截任(ren)务(wu)。这可能(neng)采取的(de)一(yi)(yi)种形式是一(yi)(yi)个紧凑的(de)太(tai)阳帆(fan),停(ting)在拉格朗日(ri)点(dian),如(ru)果找到合(he)适的(de)目标,它能(neng)够(gou)展开并(bing)追踪星际物体。”

时间到(dao)了

总而(er)言之(zhi),勒布(bu)表示,该项目的(de)(de)启动还(hai)得(de)(de)益于近年来发现的(de)(de)数千颗太阳(yang)系(xi)外(wai)行(xing)星(xing)(xing)。迄(qi)今为止(zhi),已有(you)(you)4438颗系(xi)外(wai)行(xing)星(xing)(xing)在3290个(ge)恒(heng)星(xing)(xing)系(xi)统中得(de)(de)到(dao)确认,另有(you)(you)7605颗候选行(xing)星(xing)(xing)仍在等待确认。然(ran)而(er),它(ta)是类地系(xi)外(wai)行(xing)星(xing)(xing)(aka)在其母恒(heng)星(xing)(xing)的(de)(de)太阳(yang)系(xi)周围(wei)可居住(zhu)区(HZ)内运行(xing)的(de)(de)类地球恒(heng)星(xing)(xing)(HZ),具有(you)(you)特殊意(yi)义。

虽然目(mu)前(qian)只发(fa)现(xian)(xian)了165颗大小(xiao)与地球相(xiang)似的(de)(de)类地行星(xing),但(dan)詹姆斯(si)·韦(wei)伯(James Webb)和(he)南希·格雷斯(si)(Nancy Grace)等下一(yi)代天文望远镜有望发(fa)现(xian)(xian)更多的(de)(de)类地行星(xing)。这些发(fa)现(xian)(xian)表明,我们(men)所(suo)知的(de)(de)生(sheng)命在(zai)(zai)宇(yu)宙中可能无处(chu)不(bu)在(zai)(zai)。勒布说,出于所(suo)有这些原(yuan)因,伽利(li)略计划是一(yi)个时机已经成熟(shu)的(de)(de)想法:

“鉴于(yu)最近发现(xian)了大量具有外星(xing)生命潜(qian)力(li)(li)的(de)可(ke)居(ju)住区系外行星(xing),伽利(li)略计划致力(li)(li)于(yu)提出人类不(bu)(bu)能(neng)(neng)再忽视ETC可(ke)能(neng)(neng)存在的(de)主张。科学不(bu)(bu)应该因(yin)为社会耻辱或文化偏好而拒绝可(ke)能(neng)(neng)的(de)外星(xing)解释,这不(bu)(bu)利(li)于(yu)无偏见、实(shi)证研(yan)究的(de)科学方法。我们现(xian)在必须‘敢于(yu)透过新的(de)望远镜’,无论是字面(mian)上的(de)还是比(bi)喻上的(de)。”

自(zi)从勒布教授首次提出这一观(guan)点以来,他(ta)对“乌穆阿穆阿”的(de)(de)解(jie)释就(jiu)引(yin)起了科学界的(de)(de)极大争(zheng)议、支持甚(shen)至嘲笑(xiao)。勒布一次又(you)一次地回应说,他(ta)的(de)(de)假设符合事实,并强调ETC的(de)(de)存在——以及它们可(ke)能(neng)不时在我们的(de)(de)太阳(yang)系中嗡嗡作响(xiang)——是一种需要认(ren)真对待的(de)(de)可(ke)能(neng)性。

如果(guo)没有别的(de),伽利略项目代表着将无(wu)人机研究从政府和军事实(shi)体转移(yi)到科学界(jie)的(de)坚定努力。对这(zhei)些现象的(de)研究需要致力于公(gong)开和透明(ming),而不是将其视为国家(jia)安全问题(也就是说(shuo),秘密和秘密的(de)性质)。

在这(zhei)(zhei)方面,伽利略项目与“突(tu)破聆听”和(he)许多其他(ta)努(nu)力(li)没有什么不(bu)同,这(zhei)(zhei)些努(nu)力(li)得益(yi)于公众支持、一流设施(shi)和(he)企业(ye)中最优秀的(de)(de)科学(xue)头脑。很像商业(ye)航天工业(ye)的(de)(de)增长(又名。新闻(wen)空间(NewSpace)为空间探(tan)索(suo)注(zhu)入了活力(li),对地外智能(SETI)的(de)(de)搜索(suo)也从公民科学(xue)、公众参与和(he)公私合作中受益(yi)。

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